No meu curto período de tempo como viajante e mochileiro, muitas vezes me deparo com críticas de amigos, familiares e desconhecidos sobre por que viajo sozinho. Normalmente, a preocupação ou crítica não é apenas sobre mim viajar em geral, muitas vezes se resume ao fato de que eu sou uma mulher e eu sou uma mulher viajando sozinha.

Considerando os muitos ataques a mulheres viajantes na Índia no ano passado, é compreensível que as pessoas estejam preocupadas. Essas notícias só reforçam a mentalidade de que as viagens internacionais são perigosas e assustadoras, mas ainda mais se você é uma mulher sozinha em um país estrangeiro.

Pense nos inúmeros livros que estão por aí, como On the Road, sobre um protagonista masculino em uma jornada de autodescoberta, viajando e conhecendo novas pessoas. Nas histórias em que há uma protagonista feminina em uma jornada, sua história é sempre cercada em torno de encontrar o amor, mas não sobre uma mulher simplesmente querendo explorar seu mundo e aprender mais sobre si mesma no processo.

Viajantes masculinos solitários são admirados por sua bravura e personalidade aventureira, e são encorajados a viajar sozinhos ainda jovens. Viajantes solteiras, no entanto, são muitas vezes confrontadas com julgamentos, tons preocupados e sobrancelhas levantadas.

Não é preciso dizer que há sempre risco em viajar, seja você homem ou mulher, sozinho ou com um grupo, mas muitas vezes quando algo acontece a uma mulher quando ela está viajando ela é culpada pelo incidente e questionada por seus motivos de viajar. sozinho em primeiro lugar. Você nunca deve deixar que as opiniões de outras pessoas sobre os papéis de gênero ditem o que você faz na vida ou para onde deveria ir. Aqui estão algumas razões que viajam sozinhas como uma mulher é incrível.

As pessoas cuidam de você, especialmente se você é uma mulher.

Eu serei honesto. Houve algumas vezes em que eu me adivinhei enquanto mochilava, imaginando se estaria segura ou se haveria alguma chance de eu ser assediada ou atacada. Na semana anterior à minha primeira grande viagem sozinho, me senti especialmente vulnerável, imaginando em que diabos eu estava prestes a embarcar e se me arrependeria.

Em vez disso, essa primeira experiência e toda a experiência viajando sozinha desde então têm sido nada menos que uma surpresa com a preocupação de moradores locais e outros viajantes em relação ao meu bem estar. As pessoas parecem tomar cuidado extra comigo porque eu sou uma mulher sozinha, certificando-me que eu tenho um táxi ou passeio de volta ao meu albergue à noite, oferecendo suas casas para que eles saibam que eu estarei seguro, ou me colocar em contato com amigos confiáveis para garantir que minha jornada seja suave. É sempre bom ter essa segurança adicional que as pessoas estão cuidando de você. Eu sei que os viajantes do sexo masculino não costumam receber esse tipo de tratamento.

Às vezes as coisas são mais baratas e fáceis.

Quando me aproximei da fronteira entre a Costa Rica e o Panamá, fiquei nervoso que seria um processo complicado. Viajantes machos com quem conversei antes da minha viagem me contaram sobre suas dificuldades e aborrecimentos para chegar a esse ponto. Eles me disseram que os oficiais de imigração cobraram mais do que o necessário, deram-lhes pesar por suas pranchas de surf por algum motivo, e uma série de outras dificuldades. Minha experiência foi completamente livre de estresse para a maior parte, e os oficiais de imigração do sexo masculino foram muito simpáticos e acolhedores. Outras mulheres com quem conversei quando estive no Panamá também descreveram sua passagem de fronteira como uma experiência positiva.

Outras vezes, recebi preços mais baratos apenas por ser uma mulher solitária viajando. Enquanto em Bocas Del Toro, um guia local estava me levando para as várias ilhas para obter o melhor preço em um hotel decente. Eu poderia ter ficado em um albergue, mas meu aniversário estava chegando (algo que eu tinha compartilhado com o meu guia), e ele queria ver se ele poderia me fazer um acordo em um lugar melhor.

O meu guia levou-me a um pequeno hotel à beira-mar, propriedade de um casal panamenho mais velho que me acolheu calorosamente no seu hotel. Eles perguntaram se eu estava sozinho e quando eu disse que sim eles disseram: “Para uma jovem viajando sozinha, nós lhe daremos seu quarto por US $ 30 por noite.” Eles geralmente cobram US $ 60. Fale sobre um roubo!

As pessoas querem te alimentar! E te dar bebidas!

Durante esta mesma viagem a Bocas del Toro eu encontrei um pequeno restaurante adorável que olha em cima do oceano. Eu decidi me tratar de uma boa refeição. O tempo estava 80 graus e era perfeito, o vinho estava delicioso, e eu estava me divertindo muito refletindo sobre a vida. Logo, um casal de aposentados mais velho sentou-se a uma mesa ao meu lado e eles rapidamente me pediram para se juntar a eles. Eles se recusaram a aceitar um não como resposta.

Uma hora depois, eu rapidamente me tornei novo amigo de Bob e sua esposa Sheryl. Eles eram do Canadá e viajaram pelo mundo juntos. Nós discutimos tudo, desde as ambições da nossa vida até a política e tudo mais.

Eles ainda são, até hoje, o casal mais incrível de todos os tempos. Eles continuaram insistindo que eu tente diferentes alimentos que o restaurante ofereceu e as bebidas continuavam a servir. No final da noite eles se recusaram a me deixar pagar por qualquer coisa, a razão é que eles queriam me dar uma grande noite em recompensa por minha bravura viajando sozinha.

Isso aconteceu várias vezes para mim enquanto viajava. Talvez o gênero não tenha nada a ver com isso, já que as pessoas parecem estar fascinadas com o viajante individual em geral, mas independentemente disso, é sempre bom conhecer novos amigos.

Porque a lógica do “mas você é uma mulher” nunca deveria impedi-lo.

Espanta-me como as pessoas de mente estreita podem ser, mesmo em 2013. Apesar de como minha mãe é solidária em minhas viagens, ela às vezes ainda diz coisas como “mas você é uma mulher” em resposta às coisas que eu quero fazer. Recentemente, isso foi mencionado quando discuti a possibilidade de eu dirigir de Michigan a Houston para visitá-la. “Sozinha !?” ela perguntou. Sim sozinho. “Mas… você é uma mulher. Você deveria mesmo ter alguém viajando com você.

Ah minha mãe. A amo muito, mas às vezes essa mentalidade realmente fica sob a minha pele. Não é só ela embora. Eu já tive outras pessoas dizendo as mesmas coisas para mim. “Mas você é uma mulher.” “Você deveria estar fazendo isso mesmo quando é mulher?”

É como se, de alguma forma, porque tenho uma vagina ligada a mim, sou incapaz de manter minha própria segurança, tomando minhas próprias decisões com clareza ou incapaz de me proteger.

Se você tem medo de viajar sozinho ou com medo de viajar, em geral, isso é uma coisa, mas não tenha medo de viajar sozinho, simplesmente por causa do seu sexo.