Há uma idade antiga dizendo que se você viajar longe o suficiente, você só pode encontrar-se. Bem, estou escrevendo isso para dizer que acabei de voltar de uma aventura de 8 meses pela Ásia e Austrália e nunca mais me perdi.

No ensino médio, se eu escolhesse uma palavra para me resumir, há uma boa chance que eu diria motivada. Eu era extremamente trabalhadora, me saí bem nas minhas aulas, tinha um grupo muito próximo de amigos, era editora do anuário, fundava um novo clube e sempre tinha um plano. Eu sonhava em frequentar a Western University para estudar Mídia, Informação e Tecnologia, e quando recebi minha carta de aceitação em 12 de fevereiro, eu não poderia estar mais animada. Entrar neste programa de mídia foi apenas o próximo passo no meu plano para finalmente ter uma carreira criativa na indústria de mídia.

Então veio a grande realidade assustadora da universidade. Minha carga de trabalho e níveis de estresse dispararam, mas mesmo entre a pressão para fazer o bem, eu sempre tive objetivos. Entrei para uma irmandade, escrevi para a Spoon University, fui reconhecida por minhas conquistas acadêmicas na Lista de Honra do Reitor, e sempre me imaginei buscando mais estudos pós-graduação – talvez em publicidade, redação ou até mesmo em faculdade de direito.

Mas no meu terceiro ano de universidade embarquei em uma aventura que levou todos esses planos e os jogou pela janela. Eu decidi participar de um programa de intercâmbio internacional. Depois de mais de um ano me candidatando a escolas, providenciando vistos e coordenando arranjos de vida, embarquei em um avião e parti para Cingapura. Eu estava animada, meus pais estavam nervosos e meus amigos estavam com ciúmes. Eu estava tratando esta troca como minha recompensa pessoal pelo trabalho duro que eu tinha colocado em minha educação ao longo dos anos.

A beleza de participar de um programa de intercâmbio (para a maioria das escolas) é que as notas são irrelevantes. Eu estava concluindo meus cursos com base na aprovação / reprovação e, pela primeira vez em anos, a pressão para se sair bem desapareceu. Não importava se eu terminasse um curso com 60% ou 90%, porque essas notas não estariam na minha transcrição da universidade. Então, eu fui contra praticamente tudo que eu já havia acreditado e costurei durante o semestre. Fui para a aula e fiz as tarefas, mas entreguei um trabalho muito mediano. Meus fins de semana eram gastos viajando pelo sudeste da Ásia, e as horas que eu costumava passar fazendo lição de casa, se transformavam em horas gastas pesquisando meu próximo destino de viagem.

Depois de alguns meses viajando, cheguei a uma conclusão bem grande: precisava parar de planejar. Descobri que, como fazia menos pesquisas, me tornei mais aberto a diferentes experiências. Quando planejei meus itinerários de fim de semana, senti uma pressão constante para manter meu plano e não me abri à espontaneidade. Mas a realidade das viagens é que você não pode planejar tudo. Atrasos de voo, problemas climáticos e barreiras linguísticas são inevitáveis. Quando parei de microgerenciar meus dias, tornei-me mais adaptável e, em geral, muito mais feliz. De fato, percebi que os poucos meses que passei viajando foram os meses mais felizes da minha vida.

Então, eu fiz algo um pouco louco. Decidi deixar meu emprego de verão que estava me esperando no Canadá e, em vez disso, encontrar trabalho no exterior. Minha busca de emprego variou de ensino de Inglês no Vietnã, para trabalhar em um santuário de elefantes na Tailândia, para Au Pairing na Austrália. Eu não tinha um plano e isso não me incomodava. Eu estava aberto a qualquer oportunidade de emprego, desde que me permitisse pagar as despesas de morar no exterior.

No final, decidi fazer uma Au Pair na Austrália. Acho que meus pais respiraram aliviados quando souberam que eu não passaria quatro meses morando sozinho na Ásia. Mas eu não estava fazendo isso por ninguém além de mim mesmo. Eu passei a maior parte da minha vida trabalhando em direção a normas sociais que, no fundo, não acreditava. Há uma ideia implícita de que para sermos bem-sucedidos precisamos nos sair bem na escola, frequentar uma universidade de ponta e começar uma carreira longe. Mas isso não funciona para todos, e eu comecei a reconhecer que certamente não estava funcionando para mim.

Passei os quatro meses seguintes trabalhando para uma família incrível na Austrália. Enquanto estive lá, fiz alguns dos melhores amigos de todo o mundo (Alemanha, Inglaterra, África do Sul, América e a lista continua). Eu nunca me senti mais independente, mas também nunca me senti mais confusa. O que eu faria com a minha vida? Como eu poderia voltar ao meu último ano de faculdade e fingir que esses 8 meses nunca aconteceram? Eu ia lembrar como estudar para os exames? Eu seria feliz de novo?

Bem, agora estou de volta ao meu último ano de universidade, e ainda mal sei as respostas para essas perguntas. Meus amigos estão ocupados assinando contratos para trabalhar para grandes empresas, candidatando-se a escolas de pós-graduação e, em alguns casos, já se formaram cedo e já estão trabalhando. Eu não acho que me encontrei, mas acho que aprendi muito sobre minhas paixões, e definitivamente descobri o que não quero fazer da minha vida.

Eu não quero entrar em um programa de pós-graduação imediatamente ou começar a trabalhar para a minha carreira. Para uma garota que sempre teve um plano, eu nunca estive mais perdido, e nunca estive mais bem com isso. Viajar abriu minha perspectiva do mundo e, embora eu possa não ter mais uma lista específica da minha vida, agora tenho um objetivo muito mais amplo: ser feliz. Espero continuar a viajar, preencher minha vida com amizades incríveis e usar um grande sorriso todos os dias. Se eu puder encontrar uma maneira de ganhar dinheiro suficiente para viver confortavelmente enquanto busco minhas paixões, então é todo o sucesso de que preciso.

Então não, eu não acho que me encontrei; mas com certeza descobri o que me faz feliz.