A Índia é enorme, incrível e cheia de cultura. Está cheio de cores, arquitetura e história. O país tem tradições únicas e oferece comida deliciosa. Se você já está lá, pensando em ir ou vai em breve, eu coloquei uma lista de coisas que você deve estar ciente para tornar suas viagens mais reconfortantes e menos confusas.

1. O tráfego é insano

Acredite no hype e nos filmes que mostram carros que não estão nas mesmas faixas. Em Delhi, há muitos sinais de parada e luzes vermelhas e verdes, mas, independentemente das regras, ninguém parece dar a mínima e ninguém parece estar fazendo nada a respeito. Você não pode me pagar para dirigir na Índia. Dirigir na Caxemira e em outras cidades como Lucknow, Aligarh e Meerut é ainda pior. Eu não vi muitos semáforos e as pessoas indicam suas voltas buzinando. Tenho certeza que é o equivalente próximo em toda a Índia. Eu não tenho ido a todas as cidades, então eu não quero dizer algo que não seja verdade, mas 95% das estradas em que estive podem ser traiçoeiras se você não for um motorista habilidoso. Mas as pessoas se locomovem.

2. Não tem comida de rua ou água

Isso é um dado. A comida é incrível, mas se você não está acostumado com a comida de rua você provavelmente vai ficar doente. A maioria das doenças também é nascida da água, então, em vez da água da torneira, vá para a água engarrafada ou refrigerantes, especialmente se você estiver viajando para aldeias e cidades menores.

3. Se você é uma mulher, tenha muito cuidado ao viajar sozinho

Como estrangeiro, você provavelmente já vai ter uma aparência estranha. Cobrir; isso ajudará. Em um país conservador, muitos homens não estão acostumados a regatas e shorts. Infelizmente, a Índia tem reportado muitos casos de estupro também. Não deixe que isso te impeça de vagar, no entanto. Em qualquer país, qualquer coisa é possível, apenas mantenha sua guarda. Saber a direção e o local exatos ao pegar um táxi também é útil.

4. Torne-se um especialista em negociação

Não se deixe intimidar pelo fato de ser estrangeiro. Ao ir a mercados de rua ou lojas, a negociação é natural na Índia. Na minha experiência, os fornecedores muitas vezes lhe dão um preço alto, pensando primeiro que você é “estrangeiro” e que você não vai saber que vale a pena. Dê uma chance à negociação. Não tenha medo de discutir.

5. Esteja ciente da poluição

Está ficando muito ruim, mas é tolerável. Eu tive asma então às vezes um pouco mais de poeira e tráfego de carros aqui e ali pode acender novamente. Não se sinta bobo usando uma máscara e ou cobrindo-se com um lenço. Além disso, ajudará a levar o removedor de maquiagem com você. A poluição pode realmente infiltrar-se em sua pele e causar fugas. Se precisar, limpe o rosto o máximo possível.

6. Não faça cães de estimação

Eu recentemente resgatei um filhote recém-nascido de um cachorro que morava fora de minha casa há meses. Eu dei a injeção imediatamente e limpei. Cães na Índia não devem ser mexidos. Sim, eu fiz algo arriscado por causa do risco de parasitas da Raiva, mas isso não significa que você não deva tentar ajudar a usar as precauções de segurança. Eu vi um casal europeu apaixonado por filhotes na rua e eles decidiram alimentá-los e acariciá-los. A próxima coisa que você sabe, um rebanho de cães veio para obter sua parte de comida e tornou-se feia. Por sorte, eles escaparam. A mulher perdeu o lenço embora. Existem cães vadios em toda a Índia, é triste, mas você se move para a sua segurança.

7. Há muita gente pobre implorando por dinheiro

Há uma enorme taxa de pobreza na Índia – devido à superpopulação, há muitas pessoas implorando por dinheiro. É uma merda. É ainda mais ruim que a maioria deles seja criança. Eu sou alguém que tem o desejo de ajudar a todos, por isso é difícil não ajudar quando posso. Eu aprendi, no entanto, que você tem que entender que todo mundo tem um jeito diferente de viver. Implorando tornou-se uma segunda natureza. É um trabalho. Eu fui a um santuário chamado “dergah” em Nova Delhi um dia, onde você pode comprar vale-refeição para as pessoas, dar os selos e eles poderão obter um prato de comida. Eu comprei tantas que não consegui contar. Era pior quando as pessoas continuavam fazendo fila e esperando que você tivesse um selo para elas também. Você tem que tolerar isso e encontrar maneiras mais fáceis de ajudar, para que você saiba que seu dinheiro vai para as necessidades e não para outras coisas.

8. Vista-se para respeitar

Em certas áreas e lugares na Índia, você tem que saber quando encobrir. É uma cultura diferente com valores diferentes. Mesmo se você é um estrangeiro, você tem que respeitar as regras se você estiver visitando um santuário ou algum outro ponto turístico. Pesquise o código de vestimenta antes de ir a lugares.

9. Você freqüentemente ouve o azan (chamada para a oração) tocada nos alto-falantes.

No norte (e muitos países do Oriente Médio) há uma enorme população muçulmana. Especialmente viajando para a Caxemira e lugares como Lucknow e Aligarh, às vezes você os ouve tocando durante a noite. Respeite a religião e a cultura.

10. Existem diferentes dialetos e culturas muito distintas em toda a Índia.

Muitas pessoas que eu encontrei nos EUA e no exterior pensam que urdu ou hindi é a única língua falada. Isso não é verdade. Há Kashmiri, Tamil, Punjabi – a lista continua. Os indianos do sul se parecem e se vestem de maneira diferente dos indianos do norte. É um país diverso. Cada parte da Índia é diferente, desde as belas praias de Goa e Kerala até a arquitetura em Agra. As pessoas parecem diferentes e são de diferentes culturas. Um equívoco comum e, infelizmente, comentário racialmente perfilado, eu ouvi é: “Você não parece indiano?” Eu sempre disparo de volta e pergunto: “O que qualquer indiano parece?”. Isso os confunde. As pessoas pensam que os indianos são sempre de pele escura. Se você notar em muitos filmes de Bollywood, as atrizes têm tons de pele mais claros. Meu ponto de vista é que todos os indianos parecem diferentes.

11. O transporte público é como nenhum outro.

Se você pensou que o metrô de Nova York é louco, os ônibus e trens na Índia estão lotados como loucos. Quando os ônibus ou trens estão se movendo, você verá muitas pessoas correndo e pulando. Isso não é incomum e eu acho que é doce quando as pessoas estendem a mão e ajudam umas às outras a pegar um ônibus ou um trem em movimento. Você tem que saber como fazer isso. É uma habilidade.

12. Há muitas pousadas

Dependendo de qual parte da Índia você está viajando, às vezes as famílias abrem suas casas e recebem visitantes para uma estadia. Na minha opinião, é mais uma “casa de boas-vindas” sentir quando você ficar em uma casa de hóspedes. Comparado a ficar em hotéis (que são realmente super luxuosos em Nova Deli), pousadas são muito mais barato e você obtém comida caseira. Estes são realmente populares na Caxemira. Esteja ciente, porém, que em muitas casas de hóspedes e residências na Índia os colchões são duros – mas como confortáveis. Nos EUA, estamos acostumados a dormir de Sleepys e Mattress King, mas muitos cirurgiões ortopédicos sugeriram que dormir em uma superfície mais dura é melhor para suas costas e, da minha experiência, isso tem feito maravilhas.

13. Há um tremendo respeito pelos idosos

Você vai ouvir as crianças chamando você didi, tia, bhai ou tio. Irmãos mais jovens se referem aos anciãos por bhai ou didi. Estes são apenas sinais de respeito.