Meu namorado está condenado a morrer em um acidente de moto? Estou destinado a desenvolver demência precoce? Alguém da minha família está secretamente sofrendo de uma doença terminal não diagnosticada? Se sim, eu ainda quero saber?

Estas são as perguntas que agitam meu cérebro no sábado, 26 de novembro, enquanto viajo de Manhattan a Queens para conhecer a Sema Bal , a leitora turca de café conhecida por prever com precisão eventos futuros nas vidas de três membros do elenco de The Real Housewives de Nova York .

A arte de ler xícaras de café é praticada há séculos no Oriente Médio e em muitos países dos Bálcãs. Enraizado em uma combinação de intuição e tradução de símbolos, o processo é relativamente direto. Basicamente, você agende um encontro com seu guru de café (uma sessão de uma hora com Sema custa US $ 200), beba o café altamente cafeinado e lamacento que ela prepara para você, coloque seu pires em cima do seu copo, mexa o pequeno prato e então aguardamos ansiosamente a interpretação de quaisquer símbolos que apareçam nos terrenos úmidos deixados para trás.

Embora a Sema, por vezes, veja datas e nomes específicos ou receba uma mensagem do espírito de um amado participante, ela incentiva os clientes a chegarem com expectativas limitadas e mente e coração abertos. Ela também pede que os clientes relaxem de uma a duas horas antes de uma consulta, mas, por mais que eu tente, não consigo afastar pensamentos sombrios da minha mente quando estou perto de sua casa. Ela pode sentir minha aflição , eu me pergunto.

Durante a maior parte da minha vida eu fui um cético espiritual. Crescendo, eu nunca me virei para horóscopos para uma risadinha, muito menos respostas. Como um super confuso de 20 e poucos anos, eu nunca gastei 20 dólares para uma leitura psíquica. Nem eu nunca comprei cristais especiais ou pacotes queimados de sálvia para acalmar minha alma doendo ou o que quer que seja.

Quando minha irmã mais velha morreu em 5 de abril de 2009, no entanto, algo mudou dentro de mim. Desde então, você poderia dizer que eu me tornei mais mente aberta. Mais esperançoso de que existe de fato um pingo de sentido ao ser adquirida a partir das estrelas ou uma bola de cristal mágico ou o resíduo preso às paredes de uma pequena xícara de café de porcelana. Porque, bem, por que diabos não haveria ?!

Para seu crédito, a Sema não faz nenhuma pergunta antes de conhecer seus clientes. O processo funciona melhor, diz ela, com pouca ou nenhuma informação de fundo. Então, quando eu bato na porta dela naquele dia ensolarado de outono, tudo o que ela sabe é o que eu divulguei em meu email inicial: Que estou interessado em canalizar minha irmã morta de alguma forma durante a nossa sessão.

Enquanto Sema me conduz da porta para a mesa da sala de jantar, sinto-me imediatamente bem-vinda dentro da casa acolhedora do estranho turco. Por alguma razão, seu pequeno e incontrolável prego, falta de maquiagem e sotaque grosso me deixaram à vontade. O mesmo acontece com seu comportamento, que é o de um místico confiante, mas não excessivamente confiante. Alguém que está acostumado a ver e talvez até entender mais do que a pessoa média. Alguém que tenha sonhos prescientes sobre os gostos de Andy Cohen.

Em seu livro, O Segredo do Café Grinds , Sema descreve um sonho vívido que teve em 4 de dezembro de 2014, no qual ela aparece no Cohen Watch What Happens Live para ler a xícara do apresentador de talk show e prevê que alguém da sua família tem um sério problema de saúde. Isso foi uma semana antes que o Nework Bravo a chamasse do nada para aparecer no The Real Housewives de Nova York , que, na época, parecia uma coincidência por si só. Cerca de dois anos depois, em 25 de novembro de 2016 (no dia anterior à minha visita), Cohen anunciou na televisão nacional que havia sido diagnosticado com câncer de pele.

No mundo de Sema, tais profecias são tão comuns quanto pausar para canalizar os mortos. Mas ela não é sem senso de humor sobre seu conjunto de habilidades especiais.

Enquanto tomamos nosso café, a Sema usa cartas do Tarot para invocar o espírito da minha irmã mais velha, Céline. Então, de repente, ela está desmoronando.

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“Ela quer que eu escreva 99”, diz Sema. “Eu não sei porque – eu não sei o que isso significa – mas ela está insistindo que eu faço isso. Então ela quer que eu circule o número. ”Com um encolher de ombros e nenhuma outra explicação, Sema pega uma folha solta para honrar o estranho pedido de minha irmã.

Sema então me assegura que a Céline está comigo na natureza, o que faz sentido. Eu sempre senti a presença da minha irmã mais agudamente sempre que vejo um pássaro, simplesmente porque eu costumava chamá-la de Bird.

“Ela diz que sente muito pelo que aconteceu”, continua Sema. “Ela não tem mais preocupações terrenas. O que quer que tenha acontecido, o que quer que ela tenha passado, ela está bem agora.

Por mais vagas que essas declarações possam parecer, elas significam algo para mim.

“Você a sente?” Pergunta Sema, juntando suas cartas de volta em uma pilha.

Eu estou chorando um pouco, porque eu faço. Não parece importar como ou por quê. Eu só faço.
Antes de seguirmos em frente, a Sema recomenda coletar um pouco de sujeira do túmulo de minha irmã e carregá-la comigo em todos os momentos. Uma sugestão estranha, talvez, mas que eu pretendo obrigar.

Uma vez que terminamos o nosso café, a Sema gentilmente me lembra que o que ela lê no meu copo pode ser sobre mim, ou outra pessoa. “Depende da sua energia e de quem você está pensando”, ela adverte.

Obedientemente, eu coloco meu pires em cima da minha xícara, viro a coisa toda e giro em torno dela. Então eu espero, ansiosamente, enquanto Sema investiga a bagunça interna.

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“Quando você viu uma luz no escuro? Alguém te guiando? Poderia estar em seu sonho … Eu não sei … você vê a tocha?

Com certeza, há uma pequena mancha em forma de tocha dentro da minha xícara, mas não tenho ideia do que ela está falando.

Nos próximos 20 minutos, as avaliações de Sema fluem de forma consciente, com pouquíssimas pausas. Não há como pará-la enquanto ela cuidadosamente vasculha minha xícara em busca de imagens – e, possivelmente, insinua meu passado, presente e futuro. Observando que algumas de suas declarações só podem fazer sentido nas próximas semanas, ela me encoraja a prestar muita atenção em tudo, então eu faço.

“Você vê as botas? Você tem uma bota assim?

Eu aceno porque eu possuo botas parecidas com a pequena silhueta de um par que ela está apontando.

“Há um grande passo”, ela confirma. “Quem é Helen?”

“Eu tenho uma tia chamada Helen.”

“Fique de olho nela… Quem está voando para a Carolina do Norte? Alguma coisa Carolina? Próximos cinco semanas …

Eu seguro meu cérebro, mas não consigo pensar em nada. Dentro de segundos, a Sema seguiu em frente.

“O que setembro significa para você? Você tem um projeto que está suspendendo?

“Eu tenho adiado todo o negócio de fazer bebês, mas eu não sou realmente um procrastinador de outra forma”, eu digo.

“Isso poderia ser”, diz ela. “Você precisa terminá-lo em setembro próximo.” Antes que eu possa expressar que é um aperto, Sema está no próximo símbolo. “Quem é a senhora de cabelo castanho com cabelo até aqui?” Ela pergunta, com a mão no ouvido.

“Minha mãe, eu acho. Mas não estamos falando atualmente.

“Por que você não está falando com ela? Ela tem pressão alta. Entre em contato com ela mais cedo do que tarde.

Como se eu não tivesse escolha no assunto, faço uma anotação mental para fazer exatamente isso.

“Uma tulipa significa alguma coisa para você?”

“Não particularmente.”

“Você conhece um pisciano? Eles drenam você? Você vê o peixe para a boca? Tenha cuidado com os peixes em sua vida …

“Tudo bem”, eu digo, mas eu não conheço o signo do zodíaco de ninguém além do meu.

“Quem tem um carro que virou?”

“Meu namorado e seu amigo sofreram um acidente de carro muito ruim anos atrás. O cara estava na nossa casa hoje de manhã!

“Ele está exagerando, amigo do seu namorado. Diga a ele para cuidar de si mesmo … Quem é Matt? Você sabe sobre o problema do olho dele? As dores de cabeça?

“Eu não acho que eu conheço um Matt …”

“Você não vai para a Irlanda, vai?”

“Não, a menos que meu amigo irlandês se case.”

“Tem alguém indo para a Irlanda. Quem está indo, diga-lhes para se divertir. Um cavalo-marinho significa alguma coisa para você? Ou um cavalo?

“Eu costumava andar a cavalo há muito tempo.”

“Você não faz mais isso? Por quê? Qualquer que seja a oportunidade depois de ir para a Irlanda, será como andar de cavalo-marinho. Como se os desejos estivessem acontecendo.

“Você está plantando uma árvore em breve por acaso? Ou uma semente?
“Eu devo? Talvez um bebê?

“Se você está pensando sobre isso, qualquer semente que você planta vai crescer… Você tem um gato? Você vê o pequeno gato branco? Para mim é alguém que está sendo muito protetor de você. Se você precisa do seu espaço, precisa contar a eles. ”

Sema continua, avistando um pinguim, uma montanha e um homem de pele clara com pêlos faciais escuros, que pode ou não ser meu chefe. É difícil acompanhá-la enquanto ela divaga, mas eu me vejo acumulando cada detalhe febrilmente, confiando que eu eventualmente entenderá tudo.

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Com certeza, nas semanas seguintes à minha sessão, algumas coisas importantes começam a gelificar. Talvez eu não conheça ninguém chamado Matt, mas minha colega de trabalho, Katie Mather, logo reclama de um problema ocular que a envia ao médico. Acontece que ela é propensa a enxaquecas também. Enquanto isso, aquele amigo que sofreu um acidente de carro com meu namorado experimenta um ataque de pânico, então eu digo a ele que ele realmente deveria se importar com sua saúde. Outro bom amigo de repente se conecta com alguém da Carolina do Norte e, a meu pedido, persegue a oportunidade que surge como resultado.

Todas as coincidências? Talvez, mas não posso deixar de sentir o contrário. Em parte, é mais divertido acreditar. Além disso, o fato é que minha primeira revelação pós-Sema foi extremamente reveladora.

Dias depois da minha visita a Bal, eu estava me preparando para o trabalho no banheiro, como sempre, quando o vi: o número 99, circulado, exatamente como o que minha irmã insistiu que Sema escrevesse. O número me encarava enfaticamente do canto inferior direito de uma caixa fechada de testes de gravidez, na prateleira de cima do nosso armário de remédios. Os testes alegaram ser 99% efetivos. Desde que nós só começamos a tentar engravidar em novembro, eu estava duvidosa, mas esperançosa quando eu abri um bastão para fazer xixi imediatamente.

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Momentos depois, eu estava correndo para o quarto manejando meu teste positivo, exclamando que Sema e minha irmã haviam previsto minha gravidez! Por acaso, minha data de vencimento é 11 de agosto, precisamente um dia depois do aniversário da minha irmã morta, e várias semanas antes do prazo crucial do projeto de setembro, Sema, mencionado durante nossa sessão.

Embora eu ainda não tenha descoberto quem é o tóxico de Peixes em minha vida, é melhor acreditar que estou à procura.