Desde 1983, o Centro Comunitário de Lésbicas, Gays, Bissexuais e Transgêneros no Greenwich Village de Nova York tem estado na vanguarda do tratamento e apoio a indivíduos infectados com HIV / AIDS. No início da programação do Centro para acabar com o estigma retumbante que envolve a existência de indivíduos vivendo com HIV, um diagnóstico do vírus significava a morte. Em 2016, no entanto, ser testado positivo para o HIV (ou AIDS para esse assunto) tem um destino muito menos devastador para os indivíduos, retrospectivamente.

Como o CDC continua a verificar e promover inibidores de transcriptase reversa de nucleotídeos múltiplos, como o Abacavir e o Combivir (medicamentos que essencialmente retardam a disseminação e o progresso da doença), parece que os corpos infectados pelo HIV / AIDS podem funcionar tão prontamente quanto qualquer outro. Ainda assim, a comunidade queer ainda não testemunhou uma mudança de perspectiva sobre o indivíduo infectado com o vírus – encontrando esses corpos de valor zero ou atração. As pessoas seropositivas são largamente consideradas menos do que humanas, e são consideradas “sujas” em inúmeras aplicações de encontros online queer. Mesmo quando essas pessoas exibem sintomas limitados da doença, elas são evitadas por meio de seu status de HIV em perfis de namoro, o que muitas vezes é solicitado a eles nessas plataformas.

Tendo apenas recentemente readquirido novos aplicativos queer como Grindr e Scruff, fui rapidamente lembrado da cultura da vergonha em torno daqueles que sabem e admitem seu status positivo. Enquanto arrastava cigarros para fora de um local de música em Williamsburg com um amigo queer em uma noite hostil em dezembro, sentei cambaleando enquanto ele bloqueava apressadamente todos os homens que o enviavam com um status de “POZ”.

Rindo descontroladamente e bêbado tagarelando: “Eu não estou tocando aquele – não! Não. Desculpe! ”Ele clamou, insistindo que seria idiota namorar alguém com HIV. Não era necessariamente errado ele ser cauteloso em seus comportamentos sexuais ou cansado de com quem ele compartilha essas experiências, mas sim como ele se dirigia a elas – como se fossem pessoas incapazes de decretar práticas sexuais seguras sem transmitir o vírus.

Sua entrega foi dolorosa; sua mentalidade, tragicamente mais ainda.

Muitos homens queer milênios aparentemente priorizam suas vidas sexuais e caçam em geral por Mister Right sobre a maioria dos outros fatores preocupantes da vida. O HIV, em muitos sentidos, altera drasticamente essa paisagem. Coloque seu status positivo em uma variedade de aplicativos de namoro on-line e, independentemente de quão atraente você seja, inúmeros pretendentes em potencial o deixarão passar. Desative a listagem do seu status no seu perfil e você pode ter sorte e marcar uma data antes de apresentar seu status. Depois disso, você só arrisca o incômodo potencial de nunca ouvir de volta o cara, finalmente ter sua auto-estima reduzida.

Grande parte dessa aversão a pessoas HIV positivas em aplicativos de namoro vem do estigma sujo que esses corpos enfrentam. Este não é um dilema de pessoa para pessoa, mas sim uma queda cultural. O que os caras queer fazem?
Nós estigmatizamos aqueles que são positivos por medo de que nós também um dia teremos que listar um status de POZ em nossos perfis.
O estigma também afeta pessoas HIV negativas que praticam abertamente sexo com indivíduos positivos. Diga a uma pessoa que você tem um parceiro sexual que seja positivo, e ela automaticamente rotulará você como suja também. Com o CDC considerando as pessoas HIV negativas que fazem sexo com pessoas seropositivas para o VIH “arriscadas” nas suas práticas sexuais, você pode culpar aqueles que envergonham? Nós aparentemente ignoramos a capacidade da pessoa ser HIV-negativa de tomar remédios preventivos contra o HIV, como PrEP, usar preservativos e exercer outras práticas sexuais seguras para se proteger. Esses indivíduos são sexualmente exilados e evitados por meio dos temores, ansiedades e ignorância da maioria sobre o HIV / AIDS.

Na semana passada, juntei-me a um grupo on-line de informações sobre HIV, onde uma grande variedade de identidades se reunia para falar sobre suas dificuldades com seu status de HIV, obter informações sobre práticas e regimes de saúde e até mesmo promover relações com pessoas que passavam por problemas e triunfos semelhantes. No meu primeiro dia como membro, um homem de 20 e poucos anos postou: “Eu sempre tive dificuldade em atrair um parceiro, agora eu sei que nunca vou ter um”, aparentemente destruído pela descoberta de seu status recém-descoberto.
O posto me devastou, e eu reconhecidamente derramei algumas lágrimas, sabendo que, se meu status fosse positivo, eu sentiria uma sensação semelhante de derrota.
Embora o HIV seja agora tratável, e aqueles que vivem com um status positivo sejam capazes de manter uma vida normal, nós ainda os categorizamos como se fossem outros infectados pela “doença gay”. A comunidade queer progrediu de muitas maneiras como uma forma de apoio. , unidade forte, mas até que vejamos indivíduos seropositivos como pessoas normais e saudáveis, estaremos para sempre presos numa mentalidade dos anos 80.

A maneira mais eficaz de combater essa lógica é com a educação sexual. Assim que formos capazes de educar os Millennials, que são o grupo etário mais destacado do vírus, veremos uma diferença na forma como interagimos com aqueles que mantêm status positivos. Felizmente, existem muitas iniciativas e organizações, incluindo o Play Sure e o HIV Equal, que promovem práticas seguras e ao mesmo tempo desestigmatizam um medo que não é controlado há muito tempo.

Tanta coisa mudou desde o início da epidemia de AIDS na década de 1980. É somente quando assumimos a responsabilidade pelo tratamento dos outros e avançamos com uma mentalidade positiva em relação ao sexo, no entanto, que seremos capazes de trazer a verdadeira igualdade e, por fim, desmantelar uma epidemia inflexível.