Comecei a ter acne quando tinha 15 anos. Eu estava no time de natação do colegial e, um dia depois do treino, notei que minhas bochechas, queixo e costas estavam cobertos de enormes cistos.

Estar em uma equipe de natação e ter acne não é fácil – praticamente cada parte de você é suscetível ao escrutínio do resto de seus companheiros de equipe. E maquiagem dura apenas sobre os primeiros dez minutos de prática.

Enquanto outras garotas estavam preocupadas com seus peitos pequenos ou sua celulite adolescente, eu estava tentando descobrir como eu poderia conseguir meu boné de cabelo para cobrir todo o meu rosto. Não funcionou.

Mas Accutane fez. Eu comecei Accutane quando eu tinha 16 anos e tive resultados incríveis. Minha pele ficou clara até que eu tinha 21 anos, e então a acne voltou em surtos. Eu passava por períodos em que minha pele ficaria clara na maior parte do tempo, seguida por meses de solavancos e cistos.

Isso durou alguns anos, e então fiz 25 anos. Lentamente mas com certeza minha acne voltou com uma vingança e dificilmente respondeu a qualquer tipo de tratamento que eu tenha feito.

E esta acne é do tipo hormonal – os cistos grandes e dolorosos que aparecem em seu queixo ou bochechas e duram por não dias, mas semanas de cada vez. O tipo que deixa uma marca permanente na sua autoconfiança e o deixa misteriosamente ciente de todos os olhos que passam pelo seu rosto. Eles estão olhando para você, ou eles estão olhando para aquela esfera enorme que está esfriando no seu queixo?

A pior parte de ter acne em seus vinte e poucos anos é o equívoco de que este é o momento da sua vida em que sua acne deve desaparecer para que você possa se preocupar com coisas “adultas” – você sabe, encontrar um emprego, comprar uma casa casar. A idade adulta deve ser estressante, mas não porque você não pode sair de casa sem maquiagem.

Em vez de correr direto para o dermatologista como eu fiz quando tinha 15 anos, meu eu de 25 anos resolveu cuidar das minhas próprias mãos. Eu fiz uma extensa pesquisa sobre as causas da acne hormonal (surpresa: hormônios) e como as pessoas estavam tratando sua acne sem pílulas e cremes.

Muitas pessoas alegaram que a acne era um sintoma de algo muito maior acontecendo com o corpo, como um intestino permeável ou uma alergia. E sendo o hipocondríaco que sou, eu poderia viver com essa resposta. Comecei a fazer suco diariamente, cortei glúten, laticínios e álcool, e comecei a viver com mais saúde do que nunca. Mas adivinha o que? Minha acne não se moveu.

Em retrospecto, vejo agora que eu estava procurando algo para colocar a culpa na minha acne – se eu pudesse apenas consertar meu intestino gotejante, ele iria embora. Se eu pudesse descobrir quais alimentos estavam causando os horríveis solavancos no meu rosto, eles iriam embora.

Mas para muitas pessoas, resolver seus problemas de pele não é tão fácil quanto remover algo da sua dieta. E isso muitas vezes pode nos deixar sofredores de acne sentindo como se a acne é culpa nossa . Como talvez em nossas vidas passadas nós fizemos algo horrível e este é o caminho do karma para nos trazer de volta. Ou talvez não sejamos bons o suficiente para uma pele clara.

A coisa é, sua acne não tem nada a ver com quem você é como pessoa. O solavanco na sua bochecha esquerda não é vingança porque você roubou $ 5 da carteira da sua avó. É porque o seu corpo – seu corpo único, precioso e único – é geneticamente diferente de qualquer outra pessoa no mundo.

E, sim, talvez seus genes tenham configurado para o fracasso, até onde um rosto cristalino vai. Mas e as curvas que você tem que matar seus amigos? E quanto ao seu cabelo espesso e delicioso que você não precisa lavar por três dias e ele ainda ficará ótimo?

Não me entenda mal – a acne é uma merda. Eu literalmente passei dias escondendo meu rosto do público em geral por causa de uma espinha horrível no meu rosto. Mas se há uma coisa que eu aprendi como resultado de ter acne quando adulto, é isto: não é o fim do mundo, e não define quem você é como pessoa.

E posso dizer isso porque tenho acne.