Minha vida sexual não é nada para se gabar. Embora eu tenha algumas boas histórias sobre um comissário de bordo da Turkish Airlines cujo nome significa “golfinho” e um cara que literalmente saiu da minha casa antes da conexão, meus momentos sensuais não são ótimos. Como qualquer bom menino do Meio Oeste, eu prometi minha virgindade a Deus até que comecei a namorar um cara. Desde então, tive alguns relacionamentos de curto prazo, mas principalmente coisas que acontecem depois das noites.

Eu nunca pensei muito em contratar algo dos meus encontros sexuais limitados. Eu sempre usei proteção e fui para a escola em uma cidade universitária em Oklahoma. Há uma boa quantidade de gays em Norman, mas o grupo é bastante incestuoso, por isso, se você dormiu com uma pessoa, indiretamente dormiu com todos. É claro que as DSTs e o HIV existem mesmo aí, mas achei que meus padrões me ajudariam a evitar contrair uma dessas doenças / vírus / doenças da pele. Eu não encontrei pessoas do Grindr ou do Craigslist. Eu não estava doente. Eu não tenho pus saindo do meu pênis. Então, pensei que estava, sem dúvida, limpo.

Depois de me formar, mudei-me para Washington, DC e achei que as coisas iriam melhorar minha vida sexual. DC é uma das cidades mais amigáveis aos gays e LGBTQ nos EUA. No entanto, também tem níveis epidêmicos de HIV. Apesar das minhas relações sexuais ainda limitadas, comecei a ficar paranóico porque era inevitável que eu também fosse infectado pelo HIV.

Parecia um presságio que, depois de meus primeiros meses em DC, comecei a notar sinais após sinais tanto para o teste de HIV quanto para o HIV. Uma das minhas primeiras experiências sexuais em DC foi particularmente me incomodando. Eu poderia afastar minha paranóia por um tempo, mas finalmente cheguei a um ponto em que não aguentava mais.

Eu tinha que saber.

Com as mãos trêmulas, fui ao posto de saúde da comunidade local depois do trabalho um dia, suando balas.

E se eu fosse seropositivo?
Isso poderia realmente acontecer comigo?

Enquanto esperava, vi outros gays verificando aplicativos em seus telefones. Eu não uso esses, então eu devo ficar bem, certo? O resultado do rápido teste de HIV foi negativo naquela noite, então eu soltei um suspiro de alívio e me dei um tapinha nas costas. Então a enfermeira me disse que há um período de janela de 1 a 3 meses onde os anticorpos do HIV se desenvolvem. Espere o que?

Por mais dois meses, forcei-me a viver em purgatório sexual, pois não estava convencido de que era HIV negativo. Eu ficava sentada no trabalho e observava todos os sintomas do HIV: doença do tipo gripal, erupção no peito ou nas costas, suores noturnos, feridas na boca, perda de peso. Então eu iria para casa e me convenceria de que tinha esses sintomas.

Então, eu seria testado novamente. E de novo. Eu fiz o teste para HIV OITO vezes em quatro meses. Eu fui a duas clínicas duas vezes, comprei dois kits de testes caseiros da CVS (tomei um no banheiro do trabalho) e fui testado pelo meu médico duas vezes.

Eu estava obcecado . Felizmente, todos os oito testes deram negativo para o HIV, e estou bem fora da janela de três meses desde a última vez que fiz sexo.

Minha extensa pesquisa me ensinou que o HIV e as DSTs são coisas assustadoras com as quais eu não quero ter que lidar, seja física ou emocionalmente. Tenho certeza de que me traumatizei apenas pensando que tenho algo, então não posso imaginar como seria para que isso fosse uma realidade. Mas para uma quantidade substancial de pessoas, é.

Este pequeno episódio de medo me levou a aprender muito sobre essas condições de saúde, bem como a aceitar que uma DST ou o HIV não é o fim do mundo. O HIV afeta os homens que procuram homens desproporcionalmente mais do que os homens e mulheres heterossexuais, por isso é uma preocupação real, especialmente em uma grande cidade gay-friendly como Washington, DC. Mas, junto com todas essas estatísticas que agora posso explodir enquanto durmo, aprendi que a tolerância é tão necessária quanto a educação e a prevenção.

Antes de tudo isso, eu supus que todas as pessoas soropositivas dormiam e estavam sujas. Se eu fosse positivo, as pessoas provavelmente começariam a pensar o mesmo sobre mim. Mas isso não é verdade e não é necessário. As pessoas são pessoas são pessoas. Alguns são negros; alguns são brancos; alguns são roxos. Alguns são soropositivos e tudo bem. Não é o ideal, mas tudo bem.

Pessoas soropositivas agora podem viver com o vírus sem afetar grande parte de suas vidas diárias. Assim, juntamente com a educação sobre o HIV, devemos também nos educar para aceitar e respeitar as pessoas vivendo com HIV e tentar perder o estigma social associado a elas.