Ser solteiro não é tão ruim assim – mas o FOMO nos faz sentir como é. Isso nos faz sentir como se estivéssemos perdendo marcos, como se estivéssemos ficando para trás, como se estivéssemos fazendo algo errado.

Quando estamos solteiros, sentimos que somos os únicos. Nós nos casamos com amigos. Amigos engajados. Amigos com bebês recém-nascidos e casas de propriedade e anéis de diamante no dedo. Não podemos percorrer nossas mídias sociais sem vê-las posando com bebidas nas noites de namoro ou compartilhando mensagens mal-humoradas sobre o quanto a pessoa delas significa para elas. Observamos suas histórias de amor se desenrolando em histórias e fotos.

FOMO nos engana acreditando que somos os únicos que ainda não conseguiram um relacionamento sério nos vinte anos, que ainda estão enganando Tinder, que ainda vivem sozinhos (ou com nossos pais). Faz-nos sentir como se fôssemos os únicos da nossa idade que não conseguem imaginar-se em breve, que continuam a cair para os rapazes errados, que continuam a ficar desiludidos por pessoas que não conseguem atingir os nossos padrões.

As comparações são o que está nos matando. Na maioria das vezes, estamos perfeitamente felizes em passar os finais de semana sozinhos. Nós estamos perfeitamente felizes em nos aconchegar nas capas com nossos laptops e shows de observação compulsiva. Estamos perfeitamente felizes em ter uma cama e um banheiro para nós mesmos. Estamos perfeitamente felizes nos chamando de solteiros.

O único momento em que começamos a nos sentir como se estivéssemos perdendo é quando nossos amigos nos falam sobre a lua de mel que tomaram ou quando vemos fotos de casais colhendo maçãs ao nascer do sol. Nós nos perguntamos por que eles encontraram o amor deles primeiro. Nós nos perguntamos se deveríamos ter encontrado nosso amor também.

Vemos casais felizes – e, em vez de nos perguntarmos se foram à terapia, ao exercício ou à prática de um melhor autocuidado, presumimos que a razão pela qual parecem tão felizes é porque encontraram um ao outro.

Claro, nós só vemos seus momentos mais emocionantes. Nós não vemos seus dias médios quando eles estão fazendo compras ou descansando no sofá. Nós não percebemos que eles estão passando os finais de semana assistindo shows e comendo batatas fritas no quarto, assim como nós – eles só estão fazendo isso com uma pessoa extra ao lado deles.

FOMO nos engana em casais que acreditam que é melhor, quando, na verdade, sua única diferença é um status de relacionamento. A maioria das coisas que vemos em suas histórias no Instagram pode ser feita com nossos amigos mais próximos. Tomando férias. Indo jogar boliche. Touring uma adega. Inscrever-se para noites de pintura. Barhopping. Nós não estamos realmente perdendo tanto quanto pensamos.

Mesmo que o FOMO possa nos fazer sentir como se fôssemos a única pessoa solitária na nossa cidade, isso está longe de ser o caso. Há muitos outros singles ao redor – e eles não são todos infelizes. Alguns deles percebem que romance não é tudo. Alguns deles percebem que estão melhor sozinhos do que em um relacionamento ruim. Alguns deles estão felizes em se chamarem solteiros.