Eu estava recentemente em um jantar com dois amigos, quando começamos a discutir doenças mentais e tratamento de saúde mental.

Todos nós três tivemos abertamente períodos de luta tanto com depressão quanto com ansiedade, mas todos nós tivemos um tratamento muito diferente, particularmente em relação aos antidepressivos.

“Eu não iria sobre eles”, disse o primeiro amigo.

“Eu iria até eles, mas só até me sentir melhor”, disse o segundo.

Minha opinião foi o oposto: eu tenho tomado antidepressivos e fora toda a minha vida, e desde que decidi levá-los consistentemente quase três anos atrás, minha vida se transformou. Eu pretendo estar neles para sempre.

Conversas como essa não são incomuns. Quando se trata de questões de saúde mental, as opiniões são muitas vezes polarizadas e fortemente mantidas.

Eu entendo que os antidepressivos não são para todos; muitas pessoas têm a sorte de não sofrer de doença mental, e mesmo muitos dos que preferem receber remédios são o último recurso.

Para mim, a medicação é parte de um plano de tratamento mais abrangente para evitar cair de costas na depressão que eu conheço, que sempre permanece abaixo da superfície do meu equilíbrio delicadamente equilibrado.

Eu lembro como é se sentir mal.

Até onde minha memória se prolonga, lembro-me sempre de sentir uma tristeza assombrosa, uma escuridão que parecia sempre presente, como se vivesse na minha medula.

Claro, houve momentos em que a depressão foi mais prevalente do que outras, mas – mesmo assim – sempre esteve lá.

Eu comparo o início de um período particularmente pesado de depressão a uma névoa espessa que percorreu minhas veias e me refugiei em minha cavidade esquelética; Eu me senti pesado e preso, um refém para minha própria mente.

Lembro-me de dias, semanas e meses em que me senti separado da vida por uma folha de acrílico; Eu podia ver o que estava acontecendo e (principalmente) acompanhar o mundo, mas tudo parecia abafado e embaçado. A pior depressão não é tristeza; é entorpecimento, uma apatia e desespero assombrosos. Quando você cai naquele lugar, não é nada além da escuridão vazia.

Embora eu sempre pudesse sentir isso, minha depressão nem sempre era fácil de ver do lado de fora. Para um grau maníaco, sempre me esforcei para me sobressair.

Eu era oradora da escola secundária. Eu era presidente de classe. Eu tive muitos amigos. Eu me formei na Brown University. Eu realizei vários trabalhos e apareci e fiz o meu trabalho.

Talvez, no papel, eu não corresponda à imagem estereotipada do que se pode pensar que parece ter uma doença mental. Ainda sem dúvida; Eu sei que estou mentalmente doente.

Sim, está certo: estou mentalmente doente.

Eu não estou triste. Não estou passando por uma fase que superarei; Eu tenho transtorno depressivo maior. Não importa o quão feliz eu esteja, quantos dos meus objetivos eu alcancei, eu sei que sempre terei depressão. Não quero dizer que, para ser derrotista, quero dizer que seja pragmático. Minha depressão é administrável. Se eu tomo antidepressivos, vou à terapia, faço exercícios e me abstive de drogas e álcool, então eu não sou apenas capaz de funcionar, eu sou capaz de prosperar.

Mas por outro lado, se eu não prestar atenção à minha saúde mental, se eu não fizer o que preciso fazer, estou ciente de onde minha saúde emocional pode ir. Mais uma vez: é um lugar muito escuro.

Eu sei porque estive lá. Passei tantos anos negando que estava deprimido. Passei tantos anos resistindo à terapia e medicação. Eu acreditava que eles eram punitivos ou desnecessários. Eu pensei que era injusto que eu tivesse que passar por tais medidas para criar uma base emocional estável, onde a maioria dos meus amigos simplesmente se encontrava lá.

Esse período da minha vida foi turbulento. Pode ser definido por tentativas de suicídio e abuso de drogas e álcool; por distúrbios alimentares e períodos de depressão emocionalmente paralisantes; por relacionamentos disfuncionais e desespero geral. Eu tive minha vida confiscada e quase tomada pela minha doença mental.

Eu sei que muitos outros também têm.

Embora não tenha medo de admitir que estou mentalmente doente, entendo por que as pessoas são: a doença mental ainda é estigmatizada. A nível nacional, falamos principalmente de doença mental na sequência de tiroteios em massa, ou depois de suicídios. Historicamente, quando as pessoas sofriam de doenças mentais, elas eram enviadas para instituições devastadoras. Como resultado, as pessoas podem se preocupar que perderiam empregos, amizade ou relacionamentos românticos se fossem honestas sobre seus problemas de saúde mental.

A doença mental não deve ser apenas mencionada nestes contextos. Deve ser falado o tempo todo.

A doença mental é comum: De acordo com a National Alliance on Mental Illness, “Um em cada cinco adultos experimenta uma condição de saúde mental a cada ano. Um em cada 17 vive com uma doença mental grave, como esquizofrenia ou transtorno bipolar ”.

Uma das piores partes da doença mental é essa ideia de isolamento e sofrimento silencioso, a crença de que seus sentimentos e comportamentos estão errados, que devem ser escondidos e negados.

A única maneira de melhorarmos o sistema de saúde mental é se todos começarmos a ter diálogos honestos sobre o que nós, ou nossos entes queridos, precisamos ser saudáveis.

Terapia e medicamentos não são punições, e tampouco são luxos. Para muitas pessoas, elas são necessárias para a sobrevivência – e certamente necessárias para ter uma alta qualidade de vida.

A doença mental deve ser tratada como doença física; não há nada para se envergonhar. Você não deve compartilhá-lo se for diagnosticado, mas também não deve se sentir obrigado a escondê-lo.

Todos que sofrem sofrem diversos sintomas, e todos irão reagir de maneira diferente a vários métodos e abordagens de tratamento.

Uma coisa é certa: ter uma doença mental não o enfraquece, e isso não faz de você uma pessoa ruim ou perigosa.

Isso faz de você uma pessoa com um conjunto único de desafios, mas eles envolvem obstáculos que podem ser trabalhados e – se não completamente superados – pelo menos controlados.

Você pode ser feliz e você pode ser livre, mas é preciso trabalho, compromisso e auto-honestidade.

Como sociedade, é preciso reforma; precisamos aumentar o acesso a cuidados de saúde mental de qualidade a preços acessíveis, e precisamos mudar a forma como percebemos e abordamos o tratamento de doenças mentais e de saúde mental.

Quando nos aproximamos de uma eleição presidencial, quando geralmente falamos sobre saúde e reforma da indústria da saúde, em geral, precisamos fazer da saúde mental uma parte importante dessa conversa.

Chegamos longe demais para ter pessoas sofrendo silenciosamente. Chegamos longe demais para que as pessoas se sintam sozinhas.

Espero que conversas como a que tive com meus amigos se tornem mais comuns; que – mesmo desconfortável inicialmente – a doença mental se torna uma conversa que pode ser realizada em uma mesa de jantar.

A mudança só pode ocorrer quando o tabu é removido; O progresso só pode ser feito quando as pessoas se sentirem à vontade sendo honestas.