Você provavelmente é mais esperto do que pensa, se raramente assume que é inteligente. Em 2012, Jonah Lehrer escreveu para The New Yorker que os traços que abrangem o que consideramos ser “esperteza” mais frequentemente do que não indicam uma falta de inteligência.

Essencialmente, pessoas genuinamente inteligentes (ou, por exemplo, as pessoas que conseguiram esclarecer as questões no artigo acima) não eram aquelas que eram mais perspicazes, confiantes ou certas. Esperteza, parece, é mais sobre a capacidade de pensar racionalmente através de um problema, ao invés de assumir que você pode chegar à resposta imediatamente (o último é simplesmente pegar um “atalho mental”).

Então, quanto menos inteligente você se considera, mais esperto você é. Aqui estão algumas outras características contraintuitivas que as pessoas inteligentes tendem a ter:

1. Eles nunca estão completamente certos do que pensam, ou se suas ideias são válidas ou não. Incerteza gera possibilidade. É por causa da incerteza que pessoas inteligentes buscam mais provas, melhores respostas, mais ideias e, finalmente, evoluem no processo. (Eles também estão conscientes de não saber o que não sabem.)

2. Eles não corrigem as pessoas, eles apenas oferecem diferentes perspectivas. As pessoas inteligentes não assumem que sua resposta é necessariamente a “certa”, ao contrário, elas oferecem suas idéias como uma opção interessante a ser considerada.

3. Eles adicionam à conversa, não terminam. O que eles dizem não é o “fim de tudo ser tudo”. Eles não são ameaçados pela idéia de que alguém poderia ter algo de interessante para oferecer … eles querem ouvir e talvez aprender.

4. Eles costumam demorar um pouco antes de responder a uma pergunta. Eles não são rápidos em responder a qualquer coisa porque estão pensando em sua resposta, em vez de apenas permitir que seu primeiro pensamento os guie através de uma resposta razoável.

5. Eles não se envolvem com pessoas que estão tentando vencer, não se comunicam. Eles não discutem com pessoas que estão sendo irracionais porque estão cientes de que o ponto da irracionalidade é geralmente quando alguém se preocupa mais em ser “certo” do que realmente obter algo de uma interação.

6. Eles não deixam seus impulsos anularem seus instintos. Eles podem ser guiados pela paixão, mas não são motivados por ela. Eles são capazes de desconsiderar o desejo de gratificação imediata em prol de um objetivo maior. Eles podem diferenciar entre desejos de curto prazo e desejos e necessidades de longo prazo.

7. Eles não contribuem para uma conversa, a menos que tenham algo significativo para dizer. Eles geralmente não falam por causa disso (especialmente publicamente, ou seja, no Facebook). Eles são mestres de ouvir, e acreditam que quando se trata de diálogo, idéias bem informadas e pensadas são as únicas coisas que rompem o barulho quando “opiniões” descontroladas se tornam argumentos.

8. Eles não deixam que as ideias de outras pessoas criem seu modo de vida. Eles não acreditam cegamente. Eles rejeitam o dogma que não faz sentido racional, ou pelo menos ressoa dentro deles. Eles não assumem que a maioria saiba melhor.

9. Eles são mestres na resolução de problemas, às vezes em falha. São muitas vezes as pessoas que mais recorrem a seus problemas, e às vezes podem se deixar levar pelo amor de “melhorar as coisas” (encontrar novas idéias, encontrar melhores soluções) e perder a capacidade de simplesmente aproveitar o momento.

10. Eles estão sempre abertos a estar errados. Seu monólogo interno sempre termina com: “ou, talvez não”.

11. Eles raramente são agressivos. Eles não “brigam” com os outros. Isso porque eles sabem que, assim que você começa a perder a calma, perdeu a discussão (ou o ponto que estava tentando fazer). Simplesmente, a outra parte envolvida aumentará suas defesas e as mentes serão fechadas ao invés de abertas.

12. Eles perseguem seus interesses sem julgamento. Eles gostam de Justin Bieber e não têm medo desse fato. Eles não acham que precisam manter um autoconceito de “sábios e sofisticados” para serem espertos. Eles percebem que a coisa mais inteligente de todas é saber como descobrir o que você ama e se deixar amar.