Eu tenho viajado sozinha desde os 17 anos, tanto nos Estados Unidos quanto ao redor do mundo. Eu continuo a viajar sozinha porque há apenas algo tão poderoso para mim sobre como navegar em uma paisagem nova e estrangeira sozinha. Eu adoro todos os aspectos da viagem desde descobrir onde eu quero ir, aprender sobre a cultura, olhar mapas e decidir sobre o itinerário ideal, então, claro, realmente chegar lá e experimentar tudo de primeira mão. É uma corrida estimulante de emoções que não consigo encontrar com qualquer outra experiência.

As pessoas sempre assumem que viajar sozinho é perigoso, e mais ainda se você for mulher. Eles ignoram os fatos de que viajar em grupos pode, às vezes, representar um risco maior do que se você estivesse sozinho. Eles fazem referência a filmes como Taken ou, pior ainda, ao filme de merda Hostel, que reforça ainda mais a mentalidade americana de que as viagens internacionais são perigosas e devem ser evitadas.

Nós somos alimentados com a mesma propaganda o tempo todo que mulheres que viajam sozinhas são punidas por serem estupradas ou mortas. Em vez de observar o que aconteceu nesses casos individuais ou as taxas de criminalidade de nosso próprio país, nos disseram que somos estúpidos se viajarmos para o exterior sozinhos.

Meu objetivo como uma viajante e uma escritora sempre foi mostrar a outras mulheres através de minhas experiências que viajar sozinho pode ser uma experiência segura e dissipar o mito de que as mulheres não podem e não devem fazer suas próprias jornadas.

Então, como você se mantém seguro quando viaja sozinho pelo mundo? Como você combate o aspecto machista da cultura latino-americana ou como você se mantém seguro contra agressões sexuais quando viaja sozinho?

Parece simples demais para ser verdade, mas permanecer seguro na estrada, independentemente do gênero, literalmente se resume a usar o bom senso.

A segurança nas viagens tem tudo a ver com pesquisas sobre o destino e a cultura que você visitará; aprender que estilo de roupa é aceitável ou que tipo de vestido vai te chamar atenção indesejada. A segurança nas viagens envolve a compreensão dos limites da cultura estrangeira pela qual você estará viajando, percebendo que não é possível impor seus padrões culturais aos locais e aceitar que você é o visitante.

Segurança de viagem é estar ciente de seu entorno em todos os momentos, confiando em seus instintos quando algo não parece certo, e não piscando itens caros ou dinheiro. É sobre ser inteligente e permanecer responsável; não ficar perdido e perder a noção de onde você está. Trata-se de aprender quais bairros ruins devem ser evitados, tomar táxis à noite e manter-se vigilante.

Com tudo isso dito, a verdade é que, às vezes, coisas ruins acontecem com as pessoas quando elas estão viajando homens ou mulheres, mas coisas ruins podem acontecer com você em qualquer lugar do mundo – incluindo na cidade em que você mora. Não viva em uma bolha e pense que você será capaz de se proteger de qualquer situação ruim possível.

De todas as coisas que poderiam impedi-lo de viajar, não deixe o medo ser a coisa que o impede de voltar. Há apenas uma vida que você pode viver, então viva para você. Sempre ouça aqueles que se importam com você, mas não deixe que suas preocupações o impeçam de perceber seus ideais de viagem.