A cura para a solidão é aprender a se contentar com a própria empresa.

Pelo menos – foi o que aprendi depois de quase dois anos vivendo sozinho, a horas de distância de meus amigos e familiares mais próximos. Quando me mudei para Fayetteville, Arkansas, em outubro de 2014, eu honestamente não tinha nenhuma intenção de ficar aqui por um longo período de tempo. Eu queria estar em Denver, Colorado com meu namorado, pronto para começar uma vida juntos.

Eu não saí do meu caminho para fazer amigos porque eu sinceramente não sentia necessidade disso. Em minha mente, eu já planejara minha fuga para fora do Arkansas. Eu tinha encontrado companheirismo com meus colegas de trabalho e com aqueles que eu jogava vôlei e isso foi o suficiente para mim. Eu estava satisfeito.

É engraçado como, como seres humanos, tentamos planejar nossas vidas com antecedência, como se soubéssemos exatamente como nossas vidas vão se desenvolver. Bem, confie em mim – nós não. No dia seguinte ao meu aniversário de 25 anos, tirei-me do meu relacionamento de longa distância, que já vinha se deteriorando há anos. Já estava muito atrasado, mas infelizmente isso não tornou o desgosto mais fácil.

Você vê, esse foi meu primeiro relacionamento legítimo. Meu primeiro amor e, em seguida, meu primeiro verdadeiro desgosto.

Então agora você pode ver por que depois de 25 anos sem experimentar nenhum tipo de desgosto – eu estava meio que uma bagunça. Naqueles momentos sombrios, busquei conforto na ajuda profissional. Com toda a honestidade, vi a mulher uma vez. Ela era uma ótima ouvinte e sugeriu um livro realmente cativante para mim (o que me lembra – eu provavelmente deveria terminar agora).

E então, conheci um cara fantástico. Ele desafiou meu pensamento em todos os níveis (especialmente ciência). Ele era incrivelmente atencioso (e fácil para os olhos). Ele era bem culto, gostava de viajar, gostava de conversar sobre política e gostava de se exercitar. Ele era literalmente tudo que eu sonhei. E o melhor de tudo, ele me fez sentir digno de estar em um relacionamento.

Mas… foi um mau momento. Eu ainda estava lidando com muito drama com meu ex e eu estava honestamente além de exausto. Eu não poderia ser a pessoa que eu queria e precisava ser para ele na época, então nos separamos. Isso em si era doloroso porque eu finalmente encontrei o conforto de um companheiro aqui no Arkansas – algo que eu não sabia que tinha procurado.

Pela primeira vez (e porque eu estava completamente sozinho), eu finalmente vi o que o Arkansas tinha para me oferecer (eles não chamam isso de Estado Natural para nada). Eu encontrei consolo em caminhar pelas trilhas desgastadas nas Montanhas Ozark, sentindo o calor do sol brilhar no meu rosto. Era como uma bateria cheia de carga, o sol me impulsionando para frente e me dando energia e vida enquanto eu andava a quilômetros de distância para o deserto.

Não há verdadeiramente nada mais terapêutico do que percorrer as trilhas de folhas de âmbar recém-caídas, inalando e exalando o ar fresco e limpo e limpando os demônios que habitam sua mente. F. Scott Fitzgerald escreveu uma vez: “A vida começa de novo quando fica nítida no outono”. E, assim como Fitz disse, parecia que minha vida tinha recomeçado.

Ao longo dos últimos oito meses, tem sido a natureza que me manteve são.

Meus finais de semana muitas vezes me levaram aos mais belos destinos isolados, dificilmente atingidos pela civilização. Eu escalei mais de 2000 pés para alcançar uma cachoeira de 200 pés, caminhei ao longo de um blefe de 350 pé com visões atordoantes do Rio de Búfalo e pratiquei ioga em negligencia cercada pelas árvores mais verdes. Aprendi a ser descontroladamente e incandescentemente feliz na minha própria companhia porque estou em sincronia com a natureza.

Eu aprendi que a cada passo entre os pinheiros, eu também posso deixar de lado quaisquer pensamentos prejudiciais que permaneçam dentro de mim. A negatividade que uma vez me aleijou agora flui continuamente para longe, como a água fluindo livremente pelo rio Buffalo.

E é isso que a natureza faz – permite que você se mova livremente sem as restrições do mundo real que estão constantemente puxando você por trás.

Se você respeitar, respeitará você e lhe dará 10 vezes mais do que você esperava. Eu ando sozinho porque é um refúgio seguro para eu escapar. Eu posso estar no controle completo das minhas ações e não ter que me preocupar com nada além de mim mesmo. Me chame de egoísta, mas depois dos meus últimos três anos de tormento emocional, eu mereço isso. Minha vida nem sempre é cheia de dentes-de-leão e borboletas – mas por enquanto, vou me refugiar entre eles.