Não é segredo que grandes cidades têm problemas com pombos. Toronto não é exceção. Como os ratos na idade média, os vermes portadores de doenças passaram a última década descontrolados e aumentaram seus números. Era meu trabalho tentar manter a crescente população de pombos de Toronto sob controle. Felizmente, me deparei com um artigo sobre um projeto piloto em que pesquisadores substituíram ovos de pombo por substitutos de madeira. Os pássaros, estúpidos demais para saber a diferença, passaram meses cuidando dos ovos falsos em vez de produzir mais. O projeto foi um enorme sucesso, e a população de pombos diminuiu significativamente em um curto período de tempo. Parecia o plano perfeito, então implementei a solução na minha cidade.

O que eu não contava era que aqueles ovos falsos nascessem e que as abominações internas fossem liberadas no mundo.

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Clint, meu parceiro, veio em uma manhã carregando uma grande caixa de madeira com palha saindo de cada fenda.

“Parece que o Natal chegou cedo este ano”, ele disse, “o que é isso?”

Eu me aproximei animadamente, ajudando-o a colocar a caixa em uma bancada de trabalho.

“Isso”, eu disse, abrindo-a para revelar seu conteúdo, “é a solução para o nosso problema de pombo.”

Chegando lá dentro, peguei um dos ovos. Fiquei um pouco desapontado ao ver que eles não eram de madeira, como prometido. Em vez disso, eles eram finos, leves e ocos como aqueles ovos de Páscoa de plástico baratos. Não estava perto do que eu esperava.

Ah, bem, é isso que você recebe por encomendar o Ebay , pensei.

Clint pegou um punhado dos ovos.

Estas são as réplicas que você pediu? Eles não se sentem remotamente iguais ao negócio real. ”

Nós estávamos bem cientes do que os ovos pareciam. Até então, a única maneira de diminuir a população de pombos era infiltrar-se nos ninhos e roubar os ovos. Era uma solução fútil e temporária, porque os pássaros simplesmente puseram novos ovos quando perceberam que eles tinham sumido. Foi isso que fez a ideia de usar substitutos tão bons.

“Está tudo bem, Clint. Eles não têm que nos enganar, eles só têm que enganar os pombos. Isso vai funcionar, confie em mim ”, respondi.

Eu estava certo: os pombos caíram, ganchos, linha e chumbada.

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Alguns meses se passaram e começamos a ver um declínio na quantidade de aves mais jovens na área. Eu não posso te dizer como eu estava orgulhosa do que fiz. Eu encontrara uma maneira segura e ambientalmente amigável de lidar com os ratos-voadores, com o custo barato de algumas centenas de dólares e uma viagem de elevador para os locais de nidificação de pombos em cima de telhados altos ao redor da cidade.

Os problemas começaram cerca de três meses. Clint e eu estávamos inspecionando ninhos em lados opostos da cidade. Eu estava na metade do prédio quando Clint me ligou.

“Eu”, eu respondi.

O som do vento podia ser ouvido no fundo. Evidentemente, Clint chegou ao seu destino.

“Ei. Alguns dos nossos ovos quebraram ”, anunciou ele.

O elevador parou, as portas se abriram para me soltar. Saí e fiz meu caminho até uma pequena escadaria que levava ao telhado.

“Nós apenas teremos que substituí-los. Não é grande coisa, ”eu respondi despreocupadamente.

Houve algumas tempestades violentas desde a nossa última inspeção, e imaginei que os ovos deviam ter caído dos ninhos e se espatifado no impacto. Veja, é por isso que a madeira teria sido melhor , resmunguei para mim mesma, enquanto saía para o telhado para a minha inspeção.

“Bem, porra”, eu disse.

“O quê?”, Respondeu Clint.

A maioria dos meus ovos também estava quebrada. O estranho era que eles ainda estavam escondidos nos ninhos, certo, nós os havíamos deixado. Os pombos tinham descoberto nosso truque e atacado as réplicas? Os ovos falsos eram frágeis demais para sobreviver ao nosso rigoroso clima canadense?

Eu gemi.

“É o mesmo aqui. Nós vamos ter que começar de novo, ”eu disse a ele, derrotado.

Clint riu.

“Está tudo bem, podemos conceber um novo plano.”

Eu parei por um momento.

– Você acabou … Comecei, mas ele interrompeu.

“Basta olhar o lado ensolarado das coisas, sim?”

Trocadilhos Em um momento como este. Trocadilhos

“Não gagueje comigo”, eu respondi, com um suspiro.

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Não podíamos deixar os ninhos desacompanhados por muito tempo, senão todo o nosso progresso iria pelo ralo. Enviei Clint para substituir os ovos quebrados pelo que sobrou da nossa encomenda original. Enquanto isso, procurei na internet por alguém que vendesse ovos de madeira. Infelizmente, o remetente mais barato – e mais rápido – foi a pessoa que pedimos desde a primeira vez. Nós precisávamos desses ovos rapidamente, e nosso orçamento estava bem apertado. Pensei em pedir os ovos abaixo uma vez mais. Se eles durassem tempo suficiente para que as autoridades da cidade vissem que o plano estava funcionando bem, eu tinha certeza de que poderia convencê-los a aumentar nosso orçamento para que pudéssemos pedir suprimentos melhores no próximo ano fiscal.

Só para ter certeza de que os pombos não estavam atacando nossos ovos falsos, também montei uma câmera de segurança em um dos telhados. Eu precisava saber se eles sabiam do nosso truque, embora eu duvidasse que eles tivessem a capacidade mental de fazê-lo. Ainda assim, o projeto seria infrutífero se os pássaros não fossem enganados por nossas imitações baratas, então era melhor ficar de olho.

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Ao longo das semanas seguintes, comecei a receber relatos estranhos sobre pequenos animais se comportando de maneira bizarra. Francamente, eu não prestei muita atenção a eles, no começo. Pareciam um pouco insanos, para dizer a verdade. Uma mulher alegou que tinha visto um pombo escalando uma árvore. Ela disse que ele subiu a casca como um esquilo. Outro relatório afirmou que um esquilo foi visto atacando – e matando – um cão da vizinhança. Outra testemunha ligou sobre um gato ferido, mas quando ele investigou, tudo o que ele encontrou foi uma pele.

Quando li o quinto relatório, comecei a ficar um pouco preocupado. O que foi ainda mais preocupante para mim foi que esses relatórios estavam vindo de toda a cidade. Se tivesse sido confinado a um único bairro, eu suspeitaria de um surto de raiva, ou de uma nova doença de algum tipo. Mas os relatórios estavam chegando de toda Toronto e seus subúrbios, que abrangem uma área extremamente grande. Como algo poderia se espalhar tão rapidamente? Tinha que ser outra coisa.

Eu estava prestes a fazer uma pequena pesquisa sobre o assunto quando Clint entrou, com uma cara feia.

“Quebrou. Porra de merda de ovos quebrou de novo, ”ele resmungou, se jogando em sua cadeira.

Eu forcei um sorriso.

Crack um sorriso, você iria?”

Ele jogou sua planilha sobre a mesa.

“Isso foi um trocadilho de ovo-cellent”, ele respondeu, liberando uma única risada.

“Você se lembra de trazer a filmagem?” Eu perguntei a ele.

Ele abriu o zíper do casaco e enfiou a mão no bolso em busca de um cartão SD. Hora do filme! ”Ele chiou.

Nós carregamos a filmagem e demos uma olhada.

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Pombos

Pombos sentados em seus ninhos.

Pombos enfeitando.

Pombos batendo as asas uns nos outros.

Um esquilo.

Um esquilo sendo perseguido por pássaros.

Mais pombos.

Deve ter sido a fita de segurança mais maçante do mundo. O tipo de filmagem que nem a adorável voz de David Attenborough seria capaz de salvar. Nós avançamos rapidamente através de dias de pombos fazendo coisas de pombo. Nunca uma vez eles mostraram alguma violência contra nossos ovos de réplica.

Clint tinha cochilado quando algo finalmente aconteceu na tela. A única razão pela qual eu ainda estava consciente era devido à grande quantidade de café que eu ingeri naquela manhã.

Estava morto de noite. No vídeo, pelo menos. Um dos pássaros voou do ovo e se empoleirou no ninho, olhando para dentro. É isso , pensei, inclinando-me mais perto da tela. Eu imaginei que ele atacaria o ovo, mas eu estava errado.

Eu assisti enquanto o vídeo continuava silenciosamente, e algo abriu o ovo – do lado de dentro . Meu queixo ficou aberto. Isso não era possível: os ovos eram cascas de plástico. A única explicação era que perdemos um ovo de verdade em algum lugar do grupo. Sim, isso tinha que ser isso. Eu estava testemunhando o nascimento de um bebê pombo, nada de estranho.

Exceto que pombinhos não parecem fumaça.

Um sopro de ar escuro saiu do ovo. O pombo, com a cabeça a poucos centímetros dele, inalou a substância gasosa. Ele recuou e ficou completamente imóvel por cerca de um minuto, antes de cair. Eu assisti quando começou a se debater violentamente, como se estivesse tendo uma convulsão. Então, de seu bico vomitou algum tipo de líquido volumoso que evaporou assim que atingiu o ar. O corpo do pombo parecia se esvaziar como um balão, como se a criatura estivesse sendo esvaziada. Fiquei olhando incrédula para a casca chata e imóvel do que outrora fora um pombo.

De repente, o peito do pombo se esticou e o animal recuperou sua forma. Pelo menos, mais ou menos. Suas proporções estavam todas erradas: suas asas estavam inchadas e anguladas de maneira estranha, a maior parte de sua circunferência estava no pescoço, em vez de no estômago, e seu tronco se esticara anormalmente. Era como olhar para uma pele de animal jogada sobre o monte errado. Como um experimento cruel de um taxidermista lunático. A abominação da natureza sacudiu a cabeça em direção à borda. Ela se torcia de costas, as pernas contorcendo-se e deslocando-se de tal maneira que podiam alcançar o chão. De sua garganta, pude ver braços em forma de coto se esticando, arranhando o telhado de cimento. Em movimentos rápidos e irregulares, a criatura deslizou pela borda e desapareceu de vista.

Fiquei chocada, incapaz de acreditar no que vi. Eu tive que assistir e re-assistir o vídeo várias vezes, antes que me ocorresse acordar o Clint. Ele resmungou infeliz, esfregou os olhos cansados e olhou para mim.

“Você não vai acreditar nisso”, eu disse.

Eu rebobinei a filmagem e apertei o play. Seus olhos se arregalaram com a mesma descrença repugnada que a minha. Mesmo na minha quinta exibição, eu não conseguia envolver minha cabeça em torno dele.

“Isso é ruim”, disse ele.

“… Eu sei”, respondi.

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Depois de assistir o vídeo mais algumas vezes, fomos para casa. Acho que nós dois esperávamos que uma boa noite de sono ajudasse a clarear nossas mentes. Talvez, ao rever a fita, percebêssemos que estávamos enganados. Talvez tenha sido um truque da luz? Improvável, mas só poderíamos ter esperança.

Clint já estava trabalhando quando eu cheguei. Seus olhos estavam grudados na tela.

“Assistindo de novo?” Eu perguntei.

“Não exatamente”, respondeu ele, “… eu … continuei.”

Eu me aproximei da mesa e olhei para o monitor.

“Continuou indo?” Eu questionei.

Seu rosto estava pálido e seus olhos pesados por grandes bolsas. Quanto tempo ele esteve aqui? Ele tinha chegado mais cedo?

“Havia dois dias de filmagens no cartão”, explicou ele.

“E você passou por isso?”

“Sim…”

“Você viu … mais dessas coisas?”

Clint pressionou os lábios, “Sim … e … alguns deles voltaram”, explicou ele.

Eu levantei minhas sobrancelhas, olhando mais de perto a tela. Eu notei algo estranho sobre um dos ninhos. Havia vários ovos descansando na luz do sol. Eles não eram nem genuínos ovos de pombo nem réplicas. Eles eram grandes demais para isso.

Clint apontou para o lote, sua mão tremendo.

“Ele colocou-os,” ele murmurou.

Senti uma onda de energia nervosa subir pela minha espinha como um elevador e depois me voltei para os relatórios que estava lendo no dia anterior. Os ovos estavam no centro de tudo isso?

“Precisamos chamar as autoridades”, eu disse trêmula.

“Nós somos as autoridades”, respondeu ele, sua voz soando frenética.

Eu andei pela sala. Para a frente e para trás, para a frente e para trás, como um pêndulo.

“Ele colocou-os.”

O telefone tocou, interrompendo minha marcha ansiosa. Foi outro relato de comportamento animal estranho. Desta vez, o culpado foi um cervo. Em um tom de voz assustado e quase enojado, a mulher na linha explicou que tinha visto um cervo deslizando ao longo do rio. Ela disse que seu corpo estava de lado, mas a cabeça estava de pé. Oh deus , pensei. O que quer que essas coisas fossem, elas poderiam afetar animais maiores. Enquanto eu tentava consolar o interlocutor preocupado, ouvi algo da estação de trabalho de Clint.

Crack

Eu me virei, apenas para ver uma nuvem de fumaça subindo em direção ao meu colega de trabalho. Perto de seu teclado havia uma concha rachada, igual às que estavam no telhado. Sem uma palavra, Clint correu para o banheiro, passando a mão sobre a boca como se estivesse prestes a vomitar. Larguei o telefone e corri para a porta. Estava trancado.

“Clint … você está bem?”

Silêncio.

Silêncio.

Silêncio.

De repente, ouvi-o arfando violentamente. Um som de água borbulhante e fervente saiu do banheiro. Aterrorizado com o que aconteceria se Clint saísse, empurrei a pesada bancada de trabalho em frente à porta. Fiquei em silêncio aterrorizado quando o barulho parou. Clint estava deitado agora tão plano quanto uma panqueca contra o trono de porcelana? Isso se transformaria em algum tipo de bastardização de um corpo humano, como o que aconteceu com o pombo?

Silêncio.

Silêncio.

Silêncio.

BANG

Clint se jogou violentamente contra a porta. Apenas um golpe quase jogou a coisa fora de suas dobradiças. De novo e de novo, ele se bateu contra a superfície, fazendo com que a bancada que eu colocava na frente lentamente se afastasse. Tudo o que eu pude fazer foi me empurrar para tentar manter a porta fechada. Meus únicos pensamentos eram impedi-lo de escapar, para minha própria segurança. Eu sabia que ele me atacaria se eu o deixasse sair. Eu apenas sabia disso.

O som parou inesperadamente, permitindo que eu respirasse um sinal de alívio. Talvez ele tenha expirado. Talvez aquela coisa precisasse de ar fresco para sobreviver. Seja qual for o motivo, pensei que estava a salvo.

Mas então ouvi um estrondo. A janela. Eu tinha esquecido tudo sobre a janela do banheiro.

Ele está lá fora agora. Ele e essas outras atrocidades mutantes. Eu não sei o que são ou o que querem. Tudo o que sei é que eles estão vagando pela cidade agora, fazendo Deus sabe o quê. A maioria deles provavelmente se parece com pombos, mas eles podem ser qualquer um ou qualquer coisa. Eu só espero que alguém descubra como pará-los porque, na última contagem, havia mais de 700 desses malditos ovos plantados em torno de Toronto. Agora que sei que essas coisas podem se reproduzir, Deus sabe quantos ovos mais podem estar por aí.

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Atualização 1:

Ele voltou…

Eu deveria saber que ele voltaria.

Ele me avisou antes: ele disse que as criaturas em nossa gravação retornaram ao seu ninho para depositar seus ovos. Esses monstros pareciam ter a mentalidade de salmão: voltar ao seu local de nascimento quando chegou a hora de reproduzir.

Muito ocupado respondendo a uma série de chamadas em pânico – o tempo todo em pânico – eu não o ouvi quando ele entrou pela porta da frente. Felizmente, peguei uma forma do canto dos meus olhos. Sem sequer terminar minha frase, deixei cair o telefone e me tranquei no armário de manutenção, rezando para que ele não tivesse me visto.

Do lado de fora da porta de madeira fina, a sala estava quieta.

Se ele estava respirando, eu não consegui ouvir. Seus passos eram tão silenciosos. Eu tinha exagerado? Eu não tinha realmente visto Clint, apenas uma sombra na minha visão periférica. Talvez tenha sido minha imaginação. Eu precisava saber, então me ajoelhei, espiei pela fresta embaixo da porta e fechei um olho para dar uma olhada melhor.

Eu gostaria de não ter. Eu gostaria de poder apagar essa coisa da minha mente, para preservar a memória de Clint como o homem que eu sabia que ele era. Não isso . Qualquer coisa menos isso .

O que vi foi uma confusão de carne avançando pelo chão como uma lesma. Eu não conseguia descobrir o que estava enfrentando: as costas ou o peito dele. Seu torso desalinhado havia se dobrado, trazendo seus braços quase perfeitamente em linha com suas pernas. Sua cabeça, agora completamente disforme, estava no meio de sua barriga. Sua boca me lembrou da figura na famosa pintura de Munch, The Scream . Seus olhos acinzentados olhavam para mim, mas eu poderia dizer, enquanto ele continuava a deslizar em direção à sua mesa, que eles eram decorações inúteis.

Ele desapareceu de vista.

Então, veio um som horrível: um ruído mole e pegajoso que me lembrou dos velhos brinquedos de bolas de lodo que eu costumava brincar quando criança. Durou alguns instantes, parou, recomeçou e parou para sempre.

Agitando minhas botas, permaneci escondida em minha prisão escura durante todo o dia, ignorando repetidas dores de fome e meu próprio instinto de fugir. Eu não podia me dar ao luxo de ser pego. Quando o dia mudou para a noite, comecei a me perguntar se eu poderia passar por ele. Em nossa fita de segurança, eu vi pombos normais sentados em ninhos próximos, aparentemente sem se incomodar com a criatura. Talvez Clint não me atacasse. Eu tive que arriscar: não consegui me esconder para sempre.

Tão silenciosamente quanto pude, abri a porta e entrei no escritório. A coisa que usava a pele de Clint se foi.

Graças a Deus , pensei.

Por curiosidade mórbida, olhei para sua estação de trabalho, onde ouvi os ruídos inquietantes mais cedo. Havia dois enormes ovos sentados em sua mesa, cobertos por uma substância viscosa. Eu nem queria pensar nas implicações. Eu não queria saber de qual orifício ele havia colocado. Eu não queria mais nada com isso.

Eu corri para fora do escritório, para o meu carro e fui direto para Kingston.

Eu não vou voltar. Eu nunca vou voltar. Alguém terá que lidar com essa situação.

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Atualização 2:

Eu pensei que poderia me afastar deles, mas agora, eu não tenho tanta certeza. Talvez eu esteja imaginando, mas os pombos lá fora parecem … estranhos. Não tão desproporcionado e desfigurado como o que vi em Toronto, mas… há algo errado sobre o modo como eles se movem.

Eu acho que essas coisas estão aprendendo a imitar melhor a forma do que estão possuindo. E agora eles se espalharam.