Antes de entender muito do mundo, entendi maquiagem. Sentei-me aos pés da minha mãe, espalhei manchas coradas e cremes nas dobras dos meus olhos e no alto das maçãs do meu rosto.

Antes de entender muita maquiagem, entendi que minha mãe usava isso em comemoração. Uma noite na cidade, uma festa de trabalho, seu aniversário. Ela ficava na frente do espelho, e a garotinha que eu era uma vez colocava e imitava suas pinceladas com uma alegria indiscutível. Era um tipo tranquilo de irmandade, aqueles poucos momentos que passamos juntos antes do dia começar.

Eu segurei essa noção por tanto tempo quanto me lembro: a beleza é uma celebração. Mas em algum lugar no meio do crescimento, essa alegria se desenrolou em insegurança. Comecei a pensar, sou o suficiente? Eu me encaixo na ideia de beleza do mundo? Eu pertenço?

Isso tem pesado tanto no meu coração. Quando esse entusiasmo se tornou trepidação? De onde vieram essas dúvidas?

Eu admito, eu não tenho todas (se houver) das respostas. Eu não sei como impedir que a voz sorrateira da dúvida seja atacada. Eu não sei como forçar o mundo a reconhecer todos os seus habitantes como iguais, ou mesmo como criar o perfeito olho esfumaçado, se eu estiver sendo honesto. Ainda temos muito a fazer, e talvez seja essa garotinha esperançosa em mim, mas sempre vou reivindicar o progresso como uma vitória, e esse progresso foi tão disputado.

Quero que minhas filhas, e um dia filhas de minha filha, saibam sem questionar que são dignas de alegria. Digno de comemoração. Esse ciclo tem que começar comigo, e como eu falo, vejo e cuido de mim mesmo.

A partir deste momento, eu estou comprometendo-me a recuperar essa excitação perdida. Para olhar mais de perto todas as minhas idéias sobre minhas próprias falhas e falhas. Para nomeá-los todos um por um: deslumbrante, deslumbrante, lindo. Cicatrizes: lindas. Sardas: lindas. Nariz: lindo. Quadris: lindos.

Eu estou prometendo cuidar melhor de mim mentalmente, fisicamente e emocionalmente. Estou me comprometendo a usar produtos que ajudem a nutrir minha beleza natural, produtos que melhorem meus pontos fortes e permitam-me expressar minha criatividade.

Uma das coisas mais importantes que fiz para mim mesmo fisicamente é cuidar melhor da minha pele. Comecei a incorporar o Tratamento Intensivo Esfoliante Kate Somerville na minha rotina de cuidados com a pele duas vezes por semana. Ajudou o tom e a textura da minha pele tremendamente, e rapidamente tornou-se o meu ir para itens de skincare.

Eu também tenho construído minha coleção de maquiagem com produtos que me fazem sentir poderosa e bonita, e são capazes de serem usados diariamente. Independentemente de estar ou não fazendo uma maquiagem completa ou de montar uma aparência mais natural, eu sempre uso o Mascara Faced Better Than Sex . Este é o meu rímel favorito absoluto, e tem sido há anos. A varinha é a estrutura perfeita para alongar o comprimento do seu chicote, a fórmula não escama e seus cílios permanecem espessos e cheios durante todo o dia.

Criar e honrar minha própria beleza significa entender profundamente que eu valho todo tipo de celebração. Lá, naquele local sagrado de alegria e compaixão, a beleza parece fortalecida, decisiva, forte e corajosa. Lá, a beleza parece selvagem e desconhecida. A beleza parece interseccionada, parece divergente e elétrica. A beleza parece mil e um diferentes sonhos e oportunidades incontáveis.

Quando celebramos nossas diferenças e nossas semelhanças, celebramos não apenas nosso futuro, mas também nossas diferentes heranças; e a singularidade absoluta de cada personalidade, tipo de cabelo e aparência.

Para modelar meu cabelo encaracolado, eu tenho usado o Reforçador de corpo leve de espuma Volumizing DevaCurl sem frizz . Estes produtos tornam meus cachos tão volumosos e saltitantes, sem a crise que normalmente é associada a produtos de modelagem para cachos. Levei muitos anos para poder abraçar o padrão natural do meu cabelo. Agora, sou muito grato por poder deixá-lo em seu estado natural, e sinto que sou a melhor versão de mim mesmo quando estou fazendo isso.

A beleza pode, deve ser e é o que dissermos que é. Eu digo: a beleza está em todo lugar. Em tudo. Em todos. Para mim? Minha beleza é biracial. É preto e branco. É uma mãe. É uma esposa. É um amigo. É uma filha. É um autor. É um entusiasta de maquiagem. É um aventureiro de cabelos encaracolados tamanho dez. É tão maldito festejado.