Você quer saber qual é a parte mais assustadora de estar em uma irmandade?

De repente não está se tornando amigo de mais garotas do que você jamais conheceu em sua vida, ou lidando com fraternidades cheirando, permanentemente como tequila e Doritos, ou usando roupas combinando com as coisas (embora você tenha visto 150 garotas usando a mesma camiseta e shorts brancos e sandálias marrons? É um pouco assustador).

Está fazendo algo chamado recrutamento. E não importa se você está na irmandade mais popular do campus ou menos, você tem que fazer isso.

O que é isso?

Bem, são 4 a 5 dias de conversas cronometradas com estranhos absolutos e completos.

É aterrorizante.

De repente, as portas da casa da irmandade se abrem e lá estão elas. Um grupo de 100 garotas que você nunca conheceu antes em sua vida. Quem é forçado a ir de irmandade para irmandade e decidir de que eles gostariam de fazer parte .

Eu não estava na irmandade mais popular quando estava na faculdade. Não. Eu estava no “novo”. Aquele com mais tipo de garotas “à terra e únicas”. Aquela em que, se quiséssemos recrutar um novo grupo de mulheres, teríamos que nos esforçar para nos provar. Nós éramos os únicos sem uma casa no campus – então, durante a semana, alugávamos uma casa de fraternidade e decorávamos com balões e spray de galão de Febreze por todo o lugar.
Primeiro dia: Você contra um grupo de 3 garotas. Você tem que falar com eles por 35 minutos seguidos. Sem telefones celulares, sem distrações, nada para fazer além de conversar. Você fala até que a música comece a tocar e então você diz adeus e os leva para fora da sua casa.

E então o que você faz?

Você faz isso mais 10 vezes naquele dia. E então o próximo e o próximo e o próximo.

Então o que você diz?

Bem, em algum lugar em tudo o que você diz, você também precisa lançar alguns adereços para sua irmandade e dizer-lhes por que eles deveriam participar.

Mas sério, o que você diz?

É assustador e desajeitado e todas as garotas da irmandade têm que fazer isso. E não apenas uma vez, todos os anos em que você está, é isso que você tem que fazer na primeira semana de agosto. E depois de alguns dias, quando o processo de seleção continua, algumas das meninas que vêm a sua casa são obrigadas a estar lá. Eles nem querem estar lá – mas os deuses do recrutamento os fazem ir e lhe dão outra chance.

Quer saber o que eles fazem para nos mostrar como eles estão bravos com isso?

Eles se recusam a falar. Eles tocam mudo. Você vai perguntar a eles como o dia deles está tão longe e eles vão olhar para você como se você apenas tivesse se mexido e feito uma dança. Ou talvez eles falem. Em uma palavra responde. E então você pode fazer um concurso de 35 minutos com eles ou conversar. Fale como se ninguém estivesse ouvindo (porque vamos encarar isso, eles não são).

Aposto que você não ouve sobre isso com frequência?

O que é uma vergonha porque as irmandades são mais conhecidas por festas com temor de bebidas alcoólicas e incidentes de trote. Mas eles não são conhecidos por isso. A única coisa que realmente constrói habilidades sociais extintas em nossos 20 e poucos anos , egos tecnológicos obcecados. Um dia, eu sei, este processo de recrutamento estará desatualizado e as irmandades vão recrutar pessoas como fazemos datas em algo como lixo. Deslize para a direita se essa garota parece um bom ajuste para o seu capítulo.

Até então, esse processo leva todo mundo – desde a garota mais tímida da sala até a pessoa que poderia falar com uma parede – e os faz fazer isso.

Uma vez tive que falar com uma das minhas irmandades fora da borda. Literalmente. Ela estava se escondendo em um banheiro, em pé no vaso sanitário. Recusando-se a sair porque ela estava com tanto medo de fazer isso.

Conversar com estranhos é absolutamente aterrorizante.

Aqui estão algumas das técnicas que aprendemos para passar por isso – que também se aplicam às conversas da vida real.

Perguntas abertas – faça esse tipo de pergunta para que a conversa não morra. Perguntas como: de onde você é? Por que você se mudou para cá? Me conte mais sobre o seu trabalho?

As pessoas adoram falar de si mesmas: então, aproveite-as. Descubra as palavras-chave e frases que eles dizem que os fazem acender e peça que eles lhe contem mais, para elaborar. Isso fará com que eles conversem, falem e falem.

Selecionar nível. “Você não quer estar aqui, não é? Eu também. ”Abandone o ato e seja real com a pessoa com quem você está tentando conversar.

Tópicos do refrigerador de água. Oh meu Deus, você viu o último episódio do Scandal? O que você acha de Kim Kardashian posando nua naquela revista? Podemos falar sobre esse lendário trabalho no Photoshop por um segundo?

Fiz o recrutamento três vezes na faculdade, e depois trabalhei para a minha irmandade, organizando workshops de recrutamento para capítulos em todo o país.

Você pensaria que eu seria um profissional nisso agora.

Você quer saber a verdade?

Eu não sou. Eu ainda fico apavorada. Às vezes eu vou a eventos sozinho e quero me aproximar de um grupo de garotas, mas eu congelo e fico tão nervosa que meu coração dispara e acabo ficando a um metro de distância deles espreitando sobre seus ombros, imaginando se eles me vêem. Eles fazem. Eu sei que eles sempre fazem.

No último final de semana, fui convidado para uma conferência da Cosmo. Havia 2.000 mulheres lá – todas na minha demografia. Eu tive que falar com o maior número de pessoas possível sobre meu blog, meu livro e meu negócio . Eu arrumei um profissional gigantesco procurando uma pasta com o maior número de cartões de visita que eu pudesse colocar lá dentro. Eu coloquei um blazer. Eu escovei meu cabelo. Eu chequei meus dentes antes de pegar o batom. Eu usava um novo casaco de pele – que eu percebi 4 horas, eu esqueci de tirar o tag.

Mas quando cheguei lá, congelei. Eu não conseguia falar. Se eu falasse, era apenas para dizer “Oi, eu sou, Jen”, e então a conversa iria morrer. Uma vez eu tentei isso em uma garota que estava prestes a se sentar ao meu lado e eu estendi a mão para dizer olá. Mas a menina carregava muitas coisas ao mesmo tempo e, quando estiquei a mão, acidentalmente derrubei o iogurte meio comido no chão. E a coisa toda foi tão confusa e desajeitada que ela acabou se movendo três fileiras atrás de mim, porque ela provavelmente pensou que eu era algum tipo de ladrão de café da manhã desajeitado.

Então, o que eu fiz?

Eu tirei meus 4 anos de experiência em recrutamento, minha pasta de cartões de visita lindamente impressos e saí.

Sim. Eu deixei.

Eu andei 5 quarteirões a leste para Argo Tea. Pedi um grande muffin e um chá extra grande.

Eu estava finalmente em segurança.

Mas então eu disse a mim mesmo, não. Não. Não pode ser assim. Você tem mais treinamento e habilidades de conversação do que qualquer um naquele salão de baile inteiro do Lincoln Center. Você vai voltar para lá. Você vai dizer a eles quem é Jen Glantz. Você vai falar com estranhos e apertar suas mãos e não derramar sua comida. Você vai fazer isso.

E, claro, estou dizendo tudo isso em voz alta para mim no Argo Tea e um grupo de turistas está olhando para mim. Um deles puxa seu iPhone para o meu poderoso monólogo e outro sussurra algo alto o suficiente para ouvi-lo dizer: “Os nova-iorquinos são absolutamente malucos”.

Então eu voltei. Sim, eu fiz.

Ok, pensei comigo mesmo. Como posso fazer isso?

E então me lembrei disso, a melhor maneira de entrar em conversa com alguém é fazê-lo naturalmente. As pessoas ficarão estranhas se você caminhar até elas e disser: “HI, eu sou Jen Glantz. Eu falei em voz alta para mim mesmo em Argo Tea sobre como eu voltaria aqui e faria amigos.

A conversação natural força as pessoas a deixá-lo entrar. É uma conversa com a qual elas estão acostumadas, treinadas, neurologicamente preparadas para responder. Porque se não é natural, somos treinados para ignorá-lo, assim como ignoramos o sem-teto gritando para nós que o mundo vai acabar! Ou o cara que se aproxima de nós enquanto esperamos pelo metrô e diz: “Porra, garota, deixe-me mostrar um bom tempo”.

Faça uma pergunta que faça alguém fazer algo para ajudá-lo. É a chave para chamar a atenção de estranhos, para deixá-los entrar, para começar aquela confiança estranha.

“Vocês sabem quando a próxima sessão começa?”

Foi assim que eu fiz. Eu andei até duas mulheres e perguntei isso. Então falamos por 45 minutos, trocamos informações e tiramos uma selfie juntos.

É tão fácil.

Ok, talvez não seja.

Talvez esteja chegando a algum lugar novo, olhando para um bando de estranhos intimidantes e tendo que se jogar na frente do espelho do banheiro para convencê-lo a sair de si mesmo antes de voltar para lá e falar com alguém, algo além de si mesmo. Talvez seja fazer alguém derramar seu iogurte ou ter um grupo de garotas se perguntando por que diabos você está tão perto delas e sem dizer nada. Talvez esteja gastando seus primeiros dias de recrutamento, aos 19 anos, cometendo cada erro de conversação no livro. Dizer um monte de “ummms” e suar tanto sua camisa de algodão amarelo, que você começa todas as conversas com: “Está ficando quente aqui, não é?”

Talvez seja um monte disso antes que você finalmente veja que quanto menos você planeja, menos você se deixa sufocar com os nervos, mais você vai por isso.

Entre na conversa como se fosse o orador principal.

Acredite no fundo que você é.