Leia a parte um aqui


Sozinho novamente, no momento. A sala era iluminada apenas por uma lanterna elétrica suspensa por um gancho no teto. Eu abri as persianas, preferindo a luz fraca do dia enquanto eu poderia tê-lo. A decoração era escassa e algumas aranhas tinham tomado residência nos cantos, mas tudo em toda a cabine não era tão repugnante quanto eu tinha antecipado. Os móveis tinham sido cobertos por panos que estavam empilhados na esquina e, portanto, estavam livres de poeira ou próximos a ele. Eu sentei em uma cadeira e ponderei sobre o meu destino.

Eu pensei sobre a possibilidade de que eu teria que matar Jason para ganhar minha liberdade, mas a ideia me repugnou. Eu nunca poderia machucar alguém, poderia? Mas o que mais eu poderia fazer? Ele não ia me deixar ir livre, eu tinha certeza disso. Nunca na minha vida tive que me sentir tão sozinha e com medo. Tão sem esperança. Eu comecei a chorar de novo, incontrolavelmente.

Como ele pôde fazer isso? O paralelo entre o que ele alegava e possivelmente acreditava ter experimentado e o horror a que ele estava me submetendo era evidente. Eu estava impotente diante de suas exigências, seu exame frio e seus motivos sinistros. Eu sempre pensei que ele era um maníaco inofensivo, agarrado à ficção que lhe concedeu seus quinze minutos de fama. Nada mais que isso. Agora eu sabia melhor, mas eu teria dado qualquer coisa para permanecer ignorante.

Levantei-me da cadeira, ansiosa demais para permanecer sentada, e atravessei a janela. A paisagem era árida, árvores sem folhas e estanhadas ao nosso redor, infinitas. Eu podia seguir a estrada a pé, a pequena estrada que havia para seguir, mas não tinha como saber até onde estávamos da cidade mais próxima. Estava excepcionalmente quente para janeiro, mas eu estava descalça e, infelizmente, mal vestida. Até onde eu chegaria antes que um urso ou um lobo pegasse meu cheiro? Eu estava no chão de uma cabana situada em terra firme, mas para todos os efeitos, eu poderia muito bem ter estado a bordo da espaçonave alienígena de Jason zunindo através das estrelas.

Atrás de mim, a porta da cozinha se abriu e Jason apareceu. Eu virei, sem vontade de virar as costas para ele. Ele estava sorrindo tristemente para mim. Enquanto estava na cozinha, ele havia tirado o boné de beisebol lascivo, e o cabelo grisalho dele era todo saca-rolhas e capuzes. De alguma forma, quase senti pena dele. Ele deve ter sido quase tão solitário quanto eu.

“O jantar está pronto”, disse ele, “eu fiz a minha especialidade: Macarrão e queijo, atum e ervilhas. O melhor que eu poderia fazer tendo apenas carne enlatada para trabalhar. Eu ia arranjar um gerador para o local, mas temo que tenhamos que ser rude por enquanto. Pelo menos o lugar tem água boa. É nítido e limpo.

Eu o segui na cozinha, certo de que não suportaria comer nada, mas sem força para lutar. O cheiro de comida quente mudou minha mente. Percebi então que estava faminta. Sentei-me à mesa da sala de jantar e ele colocou um prato diante de mim junto com uma lata de refrigerante. Eu entrei, murmurando uma palavra de agradecimento. Foi surpreendentemente bom para uma tigela de comida de solteiro.

Jason sentou em mim silenciosamente comendo sua própria porção. Ele também tinha uma lata de refrigerante para acompanhar a sua refeição e eu estava feliz, pelo menos, ele não estava bebendo álcool. Seus olhos, notei, estavam avermelhados. Por uma maravilha, percebi que ele também estava chorando. Ele se arrependeu de suas ações, me seqüestrando e aprisionando-me aqui no deserto?

Olhei para minha tigela vazia e ele perguntou: – Quer mais?

Eu fiz, e eu assenti. Ele pegou minha tigela e serviu outra colherada da caçarola crua.

“Tio Jason?” Eu perguntei.

“Sim”, ele respondeu.

“O que você vai fazer comigo?”

“Eu vou me certificar de que você está segura daquelas malditas coisas.” Ele me disse. “Eu não vou deixar que eles tenham você, eu vou dar a minha vida antes de deixar isso acontecer.”

Eu poderia argumentar com ele? Eu não tinha certeza, mas tinha que tentar.

“Qual é o seu jogo final, aqui?” Eu perguntei: “Você sabe que não podemos ficar aqui para sempre, certo?”

Ele não respondeu. Bom Deus, ele até pensou em coisas tão distantes? Eu suspeitava fortemente que ele não tinha.

“Não, não podemos.” Ele disse, finalmente. – Mas podemos aguentar aqui por um pequeno trecho, tempo suficiente para que aqueles bastardos cinzentos procurem por outra vítima. Se eles visitaram você, mas ainda não o acompanharam, é uma boa notícia. ”

“Como você sabe que eles vão desistir?” Eu tive que perguntar.

“Eu não tenho certeza. Eu acho que talvez eles tenham escolhido você por minha causa. Eles viram algo em meus genes que eles queriam, eu acho. É o mais próximo que posso descobrir. Eu nunca tive um filho meu que eles pudessem tomar, então isso significa que você era a próxima melhor coisa. Merda. Mas eles devem ter outros ferros no fogo, por assim dizer. Talvez quando você não estiver lá na próxima vez que eles passem para a próxima garota. É o melhor que tenho para continuar.

“Isso é um monte de talvez”, eu disse. Eu me senti um pouco melhor depois de ter comido alguma coisa, mas esse sentimento de desesperança permaneceu.

“Eu não sei”, ele concordou, “mas é o melhor que temos para seguir em frente. Talvez quando voltarmos à civilização eu possa convencer seu pai a ficar de olho em você. Ele estava lá quando eu fui levado, e então ele é o único filho da puta em todo este planeta que eu sei que tem minhas costas. Eu imagino que ele estará um pouco dolorido, eu tendo fugido com você sem dizer a ele. Não havia tempo para isso.

Eu não tinha ideia se meu pai realmente acreditava em tudo isso, ou se ele estava apenas cobrindo para Jason. Ele nunca falou sobre isso. Não para mim, pelo menos. Ele disse que teve sua história completa anos atrás depois de contar sua parte da história várias vezes. Ele nunca chamou meu tio de mentiroso, nem mesmo sugeriu que ele poderia estar contando menos que a verdade.

Papai era muito perdoador de Jason, eu sei disso. Mamãe reclamava disso às vezes, nunca quando ele estava por perto para ouvir, é claro. Era um assunto delicado. Ela se ressentia por ele ter arrastado meu pai para um mundo de escândalos e suspeitas, por tirar proveito do amor fraterno. Ela podia vê-lo por quem ele realmente era, assim como eu fiz. Embora, à luz das circunstâncias atuais, nenhum de nós soubesse ou suspeitasse de metade disso. Nem mesmo depois do incidente com a rocha.

Meus instintos me disseram que ele nunca me deixaria ir, toda essa conversa de voltar à civilização era apenas outra em um longo fluxo de mentiras e enganos. Eu me senti doente de novo. O macarrão roçou meu estômago violentamente. Eu me perguntei quanto tempo demoraria até ele decidir me machucar novamente. Para me tocar. Talvez eu me sentiria melhor se pudesse colocar uma parede entre nós.

“Estou me sentindo um pouco cansada”, eu disse a ele. “Eu acho que vou me deitar.”

“Claro garoto”, disse ele, “Descanse um pouco. Podemos jogar algumas cartas mais tarde, se você estiver se sentindo bem. Eu acho que vou sair e tomar um pouco de ar fresco, eu mesmo. Os quartos ficam no final do corredor. Faça sua escolha.”

Eu balancei a cabeça e me afastei com a minha tigela e lata de refrigerante. Joguei a lata e limpei a tigela com um pano. Eu não estava tentando ser uma boa convidada ou qualquer coisa, era apenas o tipo de hábito que meus pais impregnavam em mim.

Eu ouvi um som de bofetão e me virei com um sobressalto. Era o tio Jason, batendo um maço de cigarros contra a palma da mão, embalando o tabaco. Ele entrou pela porta sem um aceno de cabeça por cima do ombro.

Eu escolhi o quarto do lado esquerdo por nenhuma outra razão do que foi o mais próximo e fechei a porta atrás de mim. Não houve bloqueio, é claro. Eu olhei ao redor da sala e encontrei uma cadeira velha que parecia forte o suficiente. Eu tinha visto pessoas na TV bloquear uma porta com uma cadeira, embora eu não tivesse ideia se realmente funcionava. Isso não aconteceu. Talvez pudesse ter se os pisos fossem alcatifados, mas não havia nada aqui para pegar. Apenas deslizou para o chão inutilmente.

Suspirei e joguei o pano da cama. A cama estava feita e parecia que nunca fora usada. Um pequeno conforto. Eu me joguei na cama e olhei para o teto. Eu estava cansada, mas meus nervos ainda estavam estridentes e eu não conseguia me acalmar. Tudo bem. Eu me senti melhor apenas estando sozinho. Talvez um urso grisalho comeu Jason enquanto ele estava lá fora fumando em cadeia e eu ficaria bem.

Eu me senti tão idiota. Uma garota em um livro pensaria em um plano inteligente para enganar seu seqüestrador e fugir. Foi tudo o que consegui para não chorar e vomitar macarrão e atum por todo o chão. Eu acho que foi assim que os seqüestros foram realmente. Não há planos inteligentes, apenas aprisionamento e eventual assassinato. Inferno, eu queria que os alienígenas fossem reais. Eu prefiro estar com eles, considerando tudo. Eles deixam Jason ir quando eles terminam de cutucá-lo e cutucá-lo.

Estava quieto de um jeito que eu nunca soube antes. Vivendo na cidade, eu sempre ouvia os sons da vida. Eu podia ouvir carros na rua, os gritos das pessoas na calçada, os vizinhos, meus pais. Eu até perdi o zumbido da eletricidade, e até que se foi, acho que nunca percebi. Eu não conseguia nem ouvir os pássaros aqui, frios como se todos tivessem feito as malas e se mudado para o sul. Eu odiava isso, o silêncio.

E se eles nunca descobrirem o que aconteceu comigo? E se eles nunca ligarem meu desaparecimento ao meu tio maluco? Papai não acreditaria, eu sei disso. Não Jason, não seu irmãozinho. Mas eu não podia me ressentir dele por ver o melhor em todos, poderia?

Eu poderia acabar em uma cova rasa perdida para sempre e, eventualmente, esquecida. Com isso, comecei a chorar de novo, furioso comigo mesmo por ser tão inútil. Quase tão furioso quanto eu estava com o tio Jason por rasgar minha vida longe de mim e agindo todo arrependido como se fosse algo que ele tinha que fazer em vez do auge de anos de fantasia doentia. Deus, eu odiava ele.

Não adianta tentar dormir fora as horas. Tudo o que eu estava fazendo era me enrolar mais. Eu me sentei, enroscando meus punhos nos meus olhos. Eu gritei em frustração, embora eu me cortasse por medo que Jason ouvisse e viesse entrando. Se eu o visse, eu gritaria, eu sabia disso.

O inferno de tudo era que eu não sabia, não tinha como saber o quanto ele estava comprometido com essa besteira alienígena. Ele realmente achou que ele foi seqüestrado? Ele realmente achava que ele estava me protegendo? Ou foi tudo uma invenção intencional, uma tentativa de diminuir minhas defesas antes que ele atacasse? Se ele acreditasse que eu poderia manipulá-lo a me deixar ir, mas se ele não o fizesse, eu só faria uma bunda antes de morrer.

Eu agonizei na indecisão, não sei por quanto tempo. A única resposta que eu ficava voltando era que eu tinha que matá-lo se eu quisesse fugir. Eu não acho que ele esperaria isso de mim e isso me deu uma vantagem. O fato de que eu não tinha armas e pesava cerca de cem quilos a menos do que ele era, desnecessário dizer, sérias desvantagens para esse plano.

Eventualmente, eu adormeci. Eu acho que está drenando para ser pego em um ciclo frenético de medo, raiva e desespero. O sono estava intermitente e não especialmente repousante, mas era uma espécie de fuga, pelo menos. Acordei na escuridão ao chamado da minha bexiga. Porra. Eu teria que encará-lo novamente. Eu imaginei que era inevitável.

Eu saí para a sala e vi ele jogando paciência na mesa. O ar estava escuro com fumaça de cigarro. Ele sorriu para mim enquanto colocava um cartão no chão. Um saco de batatas fritas estava aberto perto de sua mão direita.

“Hey, dorminhoco.” Ele disse, como se tudo estivesse normal, “Pensei que você fosse dormir a noite toda. Está perto das dez.

“Eu tenho que ir ao banheiro”, eu anunciei, sentindo-me corar.

Ele franziu a testa e disse: “É melhor eu ir com você”.

“Não!” Eu chorei, sentindo o rubor tornar meu rosto vermelho beterraba.

“Não é seguro sair sozinho depois do anoitecer. Você não sabe o que está lá fora.

“Eu vou ficar bem!” Eu insisti, “Se eu ver algum urso ou o que quer que eu corra para a porta. Eu não quero você do lado de fora da porta enquanto eu mijo, é embaraçoso!

Ele considerou isso e finalmente disse: “Tudo bem. Mas você vê ou ouve alguma coisa lá fora, você corre de volta aqui como se seu cabelo estivesse em chamas e sua bunda estivesse pegando, você ouviu? Você corre para trás e pode saber que alguma coisa está acontecendo.

“Eu prometo a você, tio Jason”, eu disse a ele, “isso não será um problema.”

“Bom, ele disse. “Agora corra junto.”

Tapa. Outra carta na mesa. Eu me virei para sair, mas ele me ligou de volta.

“Onde está minha cabeça? Janie-girl, está escuro como breu lá fora. Ele se levantou e vasculhou uma sacola à mão. Ele puxou uma lanterna. “Pegue isso.”

Eu tirei a luz dele murmurando um obrigado e saí. Deus estava frio e eu estava descalça. Escuro também. Ele não estava brincando. Eu não conseguia nem ver a linha das árvores na noite sem lua. Eu estava de repente com medo de mais do que apenas o psicopata na cabana. Eu temia o escuro e as coisas que poderiam estar sob sua cobertura. Eu nem sequer examinava as árvores por medo de iluminar os olhos vigilantes. Minha necessidade de urinar tornou-se ainda mais urgente e corri para o banheiro. Eu estava grata, pelo menos, por já tê-lo usado e sabia onde encontrá-lo.

Entre a porta e a latrina, meus pés mal tocaram o chão, e eu fechei a porta com o coração batendo forte e ofegando. Era uma coisa perto de puxar minhas calças para baixo e sentar a tempo antes da festa começar sem mim. Por assim dizer.

Quando foi feito, encontrei-me sozinho no escuro com um abismo desconhecido entre mim e a porta da cabana. E se algo estivesse esperando do lado de fora? E se um leão da montanha pegasse meu cheiro e estivesse esperando por mim para emergir? Eu tremi, e não apenas do frio.

Eu escutei, escutei com atenção. O silêncio prevaleceu, e foi tão desconcertante como sempre. Uma ausência de som não significa ausência de ameaças. Porra, quão difícil foi instalar um vaso sanitário interno?

Respiração profunda. Outro. Outro. Dez respirações profundas e eu pulei e atravessei a porta na escuridão. Eu podia sentir os escombros que cobriam o chão mordendo meus pés descalços e não me importei. Eu só me importava em chegar à porta antes que algo me atacasse. Eu estava na porta antes de me lembrar de respirar.

Por alguma razão, olhei para trás antes de entrar. Talvez tenha sido para provar a mim mesmo que não era um covarde total. Talvez eu tenha confiado demais em ter feito isso até agora. Talvez tenha pensado que ouvi um som.

Eu examinei a linha das árvores com a minha lanterna sabendo que eu iria me arrepender. Nisso, não me decepcionei. Eu vi alguma coisa. Eu peguei no feixe da minha lanterna por apenas uma fração de segundo, mas eu vi. Algo passando de uma árvore para outra, logo depois do pátio. Algo que andou em duas pernas.

No momento em que fechei a porta atrás de mim, tive certeza de que não vi nada, ou nada incomum. Foi apenas um flash, afinal. Eu só estava vendo o que eu queria ver. Não foi nada. Eu não mencionei isso para Jason.

“Isso foi rápido.” Ele comentou, mas ele parecia aliviado.

“Cartões?” Eu perguntei, mudando de assunto.

“Claro”, disse ele, reunindo o baralho e embaralhando. “Poker?”

“Lide com eles” eu disse, puxando uma cadeira.

Jogamos cartas por algumas horas, mal falando. Não pensei na coisa que não vi. Eu não pensei sobre isso.

Meu bezerro coçava onde eu tinha a navalha e eu coçava isso compulsivamente. Jason deve ter pensado que isso era uma palavra, porque ele manteve a atenção e perdeu as mãos.

Eventualmente, eu acho que comecei a ficar um pouco louca de todo o estresse e do cansaço e assim, sem pensar nisso, perguntei-lhe imediatamente o que eu estava pensando. Talvez um par de horas do que parecia normal me desarmou um pouco.

“Jason?”

“Sim hon?” Ele perguntou, olhando por cima de sua mão.

“Isto é real?”

“Eu não entendi o seu significado”, disse ele, cautelosamente.

Suspirei e abaixei minha mão. Eu tinha dois pares, três e oito. “Posso ser totalmente honesta com você?”

“É claro”, ele respondeu. “Eu não quero que você pense que você tem que esconder nada de mim.”

“Você tem que saber como isso parece para mim. Eu não estou chamando você de mentiroso, mas eu não acredito em alienígenas e abduções. Não pretendo saber exatamente o que aconteceu naquela noite, mas não consigo entender a ideia de que você foi levado a bordo de uma nave espacial e levado por homenzinhos verdes.

“Gray”, disse ele, franzindo a testa.

“Verde, cinza, o que seja. Eu sinto Muito. O que eu estou dizendo é … Tio Jason, você me seqüestrou. Eu podia sentir as lágrimas rolando pelas minhas bochechas. De alguma forma eu não tinha corrido fora deles ainda. “Você me drogou, me amarrou, me jogou na sua van e me levou para uma cabana na floresta e… e eu não sei o que você vai fazer, mas caramba, estou com medo! Você vai me matar? Apenas me diga, você vai me matar ?! ”

Ele me surpreendeu então, ele começou a chorar. Não apenas um pouco também. Tudo o que eu disse, quebrou a represa. Ele chorou em suas mãos e tremeu. Eu queria consolá-lo apesar de tudo, mas não conseguia me mexer. Fiquei chocado. Eu nunca tinha visto um homem adulto chorar antes e isso me inundou completamente.

“Tio? Jason? Me desculpe, eu … Por favor … ”eu gaguejei. Eu comecei a berrar de novo. Nós choramos juntos naquela cabana sobre nossas cartas de baralho, a mesa como uma parede entre nós. Nós poderíamos oferecer um ao outro sem conforto, ilhas para nós mesmos.

Finalmente, ele se recompôs o suficiente para poder falar novamente. Sua voz estava rouca e seus olhos ainda corriam de lágrimas.

“Eu sinto muito, Janie. Eu acho que não culpo você por pensar nisso, eu acho que não tem como eu te convencer que eu estou apenas tentando … Você sabe, eu sou apenas uma merda. Você sabe disso. Merda, você é inteligente demais para ter um pedaço de merda como eu por um tio. Não é segredo que meu passado é xadrez. Enquanto meus irmãos estudavam e conseguiam emprego, eu ficava bêbado e me chapava e eu roubava e enganava meu caminho pela vida. Eu vivi para ninguém além de mim e consegui tudo o que merecia. ”

“Tio-” eu comecei, mas ele me acenou em silêncio.

“Ninguém nunca teve uma razão para acreditar em mim, eu sei disso. Os sinos do inferno, eu acho que eu sou apenas sobre o clichê da porca caipira OVNI. Então eu sei como isso deve parecer para você. Você já juntou tudo também. Eu não tenho um plano. Acabei de ouvir o que você disse e sabia que tinha que fazer alguma coisa. Nenhuma grande surpresa, eu estraguei tudo isso também. Mas eu juro para você diante de Deus, Janie-girl, eu não te seqüestrei para fazer nenhum mal a você. Eu te disse isso, e estou falando sério. Eu só… eu só…

Ele começou a soluçar de novo e eu não pude evitar. Eu ainda não conseguia acreditar nele, mas senti que ele acreditava e no momento em que me senti tão mal por ele. Eu cruzei a mesa e segurei-o. Ele chorou no meu ombro com os braços em volta de mim. Eu esqueci de ter medo dele.

“Eu estou no inferno!” Ele chorou. “Tem sido quase dez anos e eu não consigo dormir por medo Eu vou acordar e ver as luzes deles, sentir aquela vibração terrível! Toda vez que eu fecho meus olhos eu vejo seus rostos em branco olhando para mim como se eu fosse um bug em um alfinete. Estou tão amaldiçoado com medo o tempo todo e não posso deixar você viver assim também! ”

“Ok, tio, tudo bem.” Eu consoloi-o, sentindo-me como um tolo e sabendo que era a coisa certa para fazer tudo ao mesmo tempo. “Vamos dizer que vou te dar o benefício da dúvida. Contanto que você não faça nada para me fazer pensar diferente, eu acredito que você tem meus melhores interesses no coração. Mas não podemos ficar aqui para sempre. Um par de dias e voltamos para casa. Eu vou ficar do seu lado e ficar com você com mamãe e papai. Tente se certificar de que eles não pressionem. Isso é um acordo?

“Sim, querida, é um acordo.” Ele disse. “Eu acho que se você nunca descobrir com certeza se eu estou dizendo a verdade sobre todas as coisas que eu vi, isso será o melhor. Isso é o que eu quero. Esse é o plano. Então, esperamos alguns dias e, se nada acontecer conosco, você vai para casa com seus pais. Aqui está outra coisa. Seguro, você pode dizer.

“O que é isso?” Eu perguntei, um pouco cautelosa.

“Aqui”, disse ele, colocando a mão na bolsa. Ele puxou uma faca de caça em uma bainha de couro e passou para mim.

“Não”, eu protestei, empurrando a faca para longe. “Eu não quero-”

“Por favor”, disse ele, empurrando-o de volta. “Apenas segure-se. Se você sente que não pode confiar em mim ou está com problemas, não pense. Apenas use isso. Você deve ser capaz de se proteger. Eu insisto que você aceite.

Eu peguei. Teria sido tolice não, na verdade. Foi exatamente o que eu desejei apenas algumas horas antes. Passei a bainha pelo meu cinto e me senti melhor por tê-lo. Menos assustado.

“Vamos ter alguma música”, disse Jason, sua voz ainda bruta. “Eu tenho baterias novas no aparelho de som e algumas fitas. O que você disse?”

“Claro”, eu disse. O amor que eu tinha pelo rock clássico herdado do meu pai me afastou um pouco das crianças da minha idade, mas era a única coisa que Jason e eu tínhamos em comum.

Ele apontou para o toca-fitas, uma caixa de cassetes ao lado. “Faça sua escolha”

Abri a caixa e vasculhei o sortimento. Creedence, Creedence, Stones, Beatles, Marshall Tucker Band, Styx, outros Beatles, Stevie Ray Vaughan e lá estava ele. The Doors, LA Mulher. Provavelmente minha banda favorita de todos os tempos e meu álbum favorito de todos os tempos. O Changeling veio em primeiro lugar com sua linha de baixo assassino. A voz de Morrison veio, todos os grunhidos e arrogância.

“Eu nunca estive tão falido que eu não poderia deixar a cidade”, declarou ele.

Eu dancei meu caminho para o sofá e me esparramado, batendo o tempo nos meus joelhos. No momento em que “Changeling” fez a transição para “Love Her Madly”, eu tinha esquecido minha terrível situação. Eu poderia estar de volta ao meu quarto, esparramada na cama em vez de um sofá bolorento. Sozinho em vez de preso com meu tio desequilibrado.

Eu abri um olho. Jason ainda estava na mesa, acenando com a cabeça e soltando paciência novamente. Ele parecia desesperadamente cansado, o que não era surpresa. Ele não deve ter dormido a noite passada, e pelo que sei, não dormiu muito antes disso. Ele disse isso e eu acreditei nessa parte.

Enquanto observava, ele tirou uma garrafa do bolso do casaco, que ele tinha colocado sobre a cadeira antes de se sentar. Ele jogou alguns comprimidos na mão e os jogou de volta. Engoliu seco. Ele deve ter visto meu olhar de alarme.

“É apenas cafeína”, ele me disse. “Vejo?”

Ele atirou a garrafa para mim e pude ver que ele estava dizendo a verdade. As pílulas na garrafa combinavam com a foto no rótulo. Eu lancei a garrafa de volta para ele, que ele pegou habilmente. Jim nos informou que ele tinha caído tanto tempo que parecia ser com ele.

“Preciso ficar acordado”, ele me informou, “fique de olho, sabe?”

“O que você vai fazer se eles vierem?” Eu me perguntei.

“Tente pará-los.” Ele me disse categoricamente. Ele não diria mais nada. Se eu achasse que os alienígenas iriam vir, acho que teria ficado preocupado com nossas chances. Eu não tinha mais perguntas.

Por um tempo, continuei a fantasiar de ser transportado como que por magia para longe deste lugar e da atual empresa. A faixa título veio, meu favorito em todo o álbum. Eu estava quase dormindo novamente quando a fita acabou.

Atravessei a sala para virar para o outro lado. A janela estava fechada, mas a escuridão vazou através de uma fenda entre as venezianas. Eu olhei para ele por um momento, talvez ponderando a extensão infinita do deserto que me separava da salvação. Por um momento, enquanto as primeiras notas lentas e monótonas de L’America reverberavam no vazio da cabana, pensei ter visto uma luz e a excitação subiu dentro de mim.

Foram os faróis ou as lanternas dos meus salvadores? Eu não acho que poderia ser um raio, porque não estava chovendo e eu não ouvi nenhum trovão. Eu me virei para Jason, mas ele não pareceu ter notado. Ele estava focado em encontrar um lugar para os três corações. Eu percebi que tinha que esconder qualquer evidência de excitação no meu rosto, por medo de me afastar de mim e de um possível resgate. Eu bopped de volta para o sofá e sentei, esperando.

No momento em que “Crawling King Snake” apareceu, eu comecei a me perguntar se tinha acabado de imaginar a luz, ou se era apenas um reflexo da lâmpada no vidro da janela. No momento em que minha segunda música favorita no álbum, “The WASP (Texas Radio e Big Beat)”, cortada, eu estava certa disso. Antes de “Riders On The Storm” terminar, eu tinha adormecido.

Eu fui rudemente despertada algum tempo depois para o silêncio e a sensação das mãos em meus braços, me sacudindo. As mãos de Jason! Era isso! Eu gritei e tateei ao meu lado para a faca, só que era o lado errado. Ele cobriu minha boca com a palma suada e me pediu para ficar quieto com os olhos. Meu coração batia no meu peito como a bateria de Densmore.

Cuidadosamente, ele guiou meu rosto para a janela do outro lado da sala. Uma luz azulada escorria das rachaduras entre as venezianas, estável desta vez. Não furtivo em tudo. Eu vi que a luz também irradiava da moldura da porta. A polícia?

Meu olhar foi voltado para o rosto de Jason. Eu podia ver o pânico vibrando através de sua expressão. Não, não entre em pânico. Terror. Era ou infeccioso ou eu tinha muito do meu próprio.

“Ouça com muito cuidado”, ele sussurrou, apenas no ponto de audibilidade. Eu podia sentir o cheiro de batatas fritas e cigarros em sua respiração. “Você tem que fazer exatamente o que eu digo. Nod se você entender.

Eu balancei a cabeça. Ele me levantou, a mão ainda apertou minha boca e gesticulou em direção a uma porta à esquerda da cozinha e ao lado de uma pesada estante de livros.

“Ver essa porta?” Ele perguntou como se eu pudesse ter perdido. “Aquele é o armário. Deve estar vazio. Entre nesse armário e não faça um único pio, não se você valoriza sua vida. Se essa porta do armário se abre e eu não gritarei nada primeiro, você apunhala a primeira coisa que passa por aquela porta rápida como um tiro. Você entendeu? Nod se você entendeu.

Eu balancei a cabeça.

“Agora acene com a cabeça se você prometer que não vai gritar se eu puxar minha mão. Você promete?

Eu assenti mais uma vez. Lentamente, ele afastou a mão, pronto para bater de volta se eu parecesse que ia quebrar minha promessa. Satisfeito, ele me empurrou para o armário. Eu não vi o que mais eu poderia fazer a não ser obedecer, então me levantei e me tranquei no armário. Tentei não pensar em quantas aranhas poderiam estar se aninhando nos recessos escuros ali existentes. Ou talvez eu tivesse coisas piores a temer, como as ações de um homem desesperado no final de sua corda.

Do lado de fora da porta, eu podia ouvir um som estranho de raspagem, e percebi, para meu mais terror, que ele estava bloqueando a porta do armário com aquela pesada estante de livros. Eu não ia sair a menos que alguém me deixasse sair. Ai Jesus!

Por um tempo depois disso, o silêncio foi tão total quanto a escuridão. Minha mente correu com as possibilidades do que poderia estar acontecendo lá fora. E se a polícia atirar em Jason e ninguém me encontrar aqui? Eu morreria de fome, e talvez daqui a cinquenta anos algum caminhante invadisse e encontrasse meus ossos envoltos em teias de aranha como um velho filme de casa assombrada. Eu chorei de novo, silenciosamente no escuro e esperei meu destino me encontrar.

Um som terrível alugou o silêncio, um som parecido com um coelho que se encontrava nas mandíbulas de um cão selvagem voraz. Era Jason, ele estava gritando. Eu podia ouvir a raiva se misturando com o horror, lutando pelo domínio. Meu coração estremeceu ao som. Não foi o som de alguém confrontando uma equipe de resgate. Era o som de alguém confrontando seu pior medo em carne e osso.

Meu peito começou a queimar e percebi que tinha esquecido de respirar. O assobio estridente da minha respiração ofegante me assustou, e tive uma segunda percepção: de repente, fiquei com medo de ser encontrada tão perto quanto perdida. Tentei me encolher ainda mais no closet, mas não havia mais espaço para retiro.

Um tiro soou. Outro. Outro. Jason gritou novamente, desta vez em triunfo. Eu nem sabia que ele tinha uma arma, não com certeza. Tiros soaram um após o outro, com os gritos e juramentos de Jason preenchendo o silêncio entre eles. Eu podia sentir o cheiro da pólvora.

Depois de um tempo eu percebi outra coisa: ninguém estava atirando de volta. Todos os tiros eram provenientes do mesmo lugar. O que estava acontecendo lá fora? Isso foi apenas outra fantasia? Jesus, ele poderia ter acendido as luzes? Mas isso foi idiota. Não importa o quão longe estivessem nos bastões, todos esses tiros poderiam ser ouvidos por alguém, certamente? Ele não seria tão tolo a ponto de se entregar assim sem uma boa razão, certo? Claro, eu tinha que me lembrar que ele não estava pensando racionalmente e eu não poderia colocar muita fé em suas habilidades de raciocínio.

Silencio novamente. Acabou? Eu esperei. E esperei. E esperei. A única coisa que eu podia ouvir do lado de fora do armário eram os passos de Jason. Por mais que eu pudesse perceber, ele estava atravessando de uma janela para outra e voltando de novo. A tensão feriu uma mola de aço nas minhas entranhas. Se tudo acabasse, o que quer que fosse realmente, por que ele não deu tudo claro?

Ele ainda estava de novo. O que ele viu? O que ele estava esperando?

Eu tenho a minha resposta na forma de um som batendo do outro lado da cabine. A porta de trás?

“Foda-se!” Jason gritou, e eu pude ouvi-lo pisando fora.

“VOCÊ, MOTHERFUCKERS, NÃO MAIS RECEBERÁ!” Ele gritou o som abafado pelas paredes da cabine que nos separavam. Tiroteio novamente, tiros selvagens que pareciam estar voltados para todos os lados ao redor dele. Eu me pressionei no chão por medo de que uma bala perdida atravessasse as paredes e me atingisse. Eu mordi um grito, deixando escapar apenas um tipo de som de assobio que certamente não poderia ser ouvido sobre o trovão de armas (como AC / DC teria dito).

Tão depressa quanto chegaram, os tiros pararam, mas não os gritos de Jason. Ele berrou todos os profanos que eu conhecia, e muitos que eram novos para mim. Ele berrou ameaças de todo tipo. Ele jurou arrancar os membros cinzentos e sujos do membro esquelético, arrancar seus olhos negros e sem vida de suas cabeças, arrancar suas gargantas com os dentes se fosse necessário. Engraçado. Essa foi quase a linha exata de ameaças que fiz contra ele horas atrás.

Então ele correu. Ele correu meu caminho. Ele passou correndo. Ele deve ter ficado sem munição.

“Venha e pegue-me então, seus covardes cinzas!” Ele ligou de volta. Eu ouvi ele bater a porta enquanto saltava para o quintal. Por quê?

Momentos depois, ouvi o som de passos vindo pelo corredor novamente. Estes eram mais leves e menos apressados, mas havia consideravelmente mais deles. Quem estava lá fora, realmente? E por que parecia que eles estavam descalços?

Os passos pararam em algum lugar da sala e esperei para ser encontrado, incapaz de respirar. Eu não esperei muito.

Eles não me encontraram, no entanto. Eles encontraram o Jason. Primeiro, ouvi um som como um zumbido baixo, como um dispositivo elétrico obscuro ligado ao máximo de potência. A próxima coisa que ouvi foram os gritos. Não é o mesmo que antes. Havia terror nesses gritos, sim, mas principalmente havia dor. Se eu vivesse com cem anos de idade, esperava nunca mais ouvir aquele som agonizante. Continuou e continuou. Provavelmente apenas por alguns segundos, mas parecia uma eternidade.

O próximo foi o silêncio, e o silêncio prevaleceu por horas. Eu sentei lá imóvel até que meus músculos doessem e protestassem e se apertassem violentamente. Eu não conseguia ouvir nada, exceto pela minha respiração torturada.

Deve ter sido a luz do dia de novo antes que eu me atrevesse a escapar do armário. Para uma adolescente pequena, forçar a porta aberta com a pesada estante encostada nela era uma tarefa difícil, mas eu me joguei contra a porta de novo e de novo até que fiquei com medo de quebrar todos os ossos do meu corpo. Eu empurrei e lutei e lutei por cada centímetro de progresso.

Por fim, consegui me espremer e saí do armário para uma cabine vazia. As chaves do caminhão de Jason, por um milagre, estavam na mesa. Ele sabia então que eu ficaria sozinho? Ele deve ter. Por que mais ele os teria tirado do bolso? Eu os peguei e investiguei o resto da cabana.

Ele estava longe de ser visto, mas isso não foi surpresa. As paredes estavam salpicadas de buracos de balas e isso não foi surpresa alguma vez. A cozinha estava destruída, mas não vi sangue nem corpos. Apenas pratos quebrados e latas explodidas. O que aconteceu aqui, realmente?

Finalmente, decidi que tinha que sair. Não havia nada para mim lá, se alguma vez houve em primeiro lugar. Certamente não era o santuário que Jason esperava que fosse. Não tendo nada para reunir, saí pela porta para o sol da manhã e para o frio do início do inverno. E um choque terrível.

A meio caminho da linha das árvores havia uma mancha negra, perfeitamente redonda e queimada na grama morta e ervas daninhas. No centro do local estava Jason, ou o que restava dele. O que quer que estivesse queimado no chão queimava-o também, deixando apenas ossos enegrecidos ainda fumegando com o calor.

Seus restos foram torcidos, contorcidos em uma posição terrível e antinatural. Sua mandíbula se abriu como se estivesse gritando silenciosamente, eternamente. Eu quase podia ouvir o som de horas atrás. Eu voltaria a ouvir em meus sonhos nos próximos anos.

O fogo não se espalhou um centímetro além daquele círculo. Eu não sei como isso poderia ser possível, mas foi. Eu olhei para aquele círculo, lágrimas escorrendo pelos meus olhos e uma inundação de emoções crescendo dentro de mim.

Isso significava … Meu tio estava certo? Isso foi possível? O que mais poderia ter feito isso? Por que ele saiu? Ele estava tentando afastá-los de mim? Deve ter sido isso.

Eu lamentei ele lá. Eu deveria ter entrado na van e fugido daquele lugar terrível, e eventualmente, eu iria. Primeiro, porém, lamentei.

Eu o odiava e eu o temia. Como tantos outros, nunca dei a ele uma chance. Eu o chamei de mentiroso e nunca vacilei nessa convicção. Talvez ele merecesse melhor.

Eu vi algo dele naquela noite, algo que eu nunca esperei. Eu vi uma tristeza, uma solidão além da medida. Eu vi um homem que foi vítima de suas próprias fraquezas de novo e de novo ao longo de sua vida, e não podia afugentar a dor que causava aos outros, assim como a si mesmo. E eu vi alguém que deve ter me amado mais do que eu já sabia, que ele arriscaria tudo para me proteger dos perigos em que ele acreditava de todo o coração. Não importava agora se aqueles perigos eram reais ou o produto de uma imaginação febril.

Foi corajoso, o que ele fez? Foi tolice? Foi mesmo a coisa certa a fazer? Talvez eu soubesse quando fosse mais velho e tivesse tempo para pensar nisso. Ele não teria o mesmo luxo. O que aconteceu aqui ontem à noite, ele morreu por mim. Eu sei disso.

Eu olhei para cima da queimadura, dos ossos enegrecidos do meu tio. Eu olhei para as árvores e para o céu sem nuvens. Acima de mim, estendia-se uma extensão infinita de espaço que era desprovido de toda a vida ou povoado por seres que eu não conseguia imaginar. Ambas as possibilidades me aterrorizavam. Eu nunca seria aquela garota que olhava para as estrelas com um garoto e sentia alegria, me sentia segura.

Algum tempo depois, consegui encontrar o caminho para sair daquela floresta e voltar ao mundo real. Eu encontrei um telefone e liguei para meus pais. O resto era um circo, assim como o meu tio enfrentou. Fiquei feliz quando tudo acabou e eu poderia fingir ser uma adolescente novamente que gostava de um garoto e preocupada com nada mais sinistro do que os pedidos de faculdade.

Se eu sofria de pesadelos terríveis, quem poderia me culpar? Foi um evento traumático que vivi, e alguns sonhos ruins foram par para o curso. Se eu temesse janelas abertas e certas cores de luz, era de se esperar. Com o tempo, eu superaria isso, mesmo que precisasse de terapia para fazer isso.

Só algumas coisas. Aqueles inchaços na minha perna, a navalha queimada? Eles nunca foram embora. Eles pararam de coçar, com certeza, mas o inchaço nunca diminuiu completamente. Provavelmente nada para se preocupar. Eu faria mamãe me levar para o dermatologista se tudo mudasse de forma ou qualquer coisa. Mas depois há a outra coisa, e essa coisa me preocupa muito.

Estou grávida. Não só tarde, estou grávida. E eu ainda sou virgem.

E estou com medo do que pode estar crescendo dentro de mim.