Até agora você provavelmente já ouviu falar do meu “famoso” tio, Jason Meyers. Foi uma sensação enorme quando aconteceu. Primeiro os jornais, depois a investigação, depois o livro, o filme, o escândalo, a farsa e, finalmente, o merecido desaparecimento dos olhos do público. De vez em quando sua história ainda aparece em documentários e tablóides. Ele não falou publicamente sobre o incidente em anos.

No caso de você ser o tipo de pessoa que, assim como eu, tem pouco interesse no assunto e, assim, perdeu toda a agitação da primeira vez, eu lhe darei a versão curta. Mas primeiro, deixe-me dizer isto: nunca acreditei em uma única palavra. Eu não sou maluco.

Eu tinha sete anos quando isso aconteceu e eu era observador o suficiente para saber que Jason Meyers era um bom para nada, escamosa, perpetuamente desempregada, baixa vida alcoólica. Se há alguém que eu conheço que inventaria uma história de besteira como essa para ganho pessoal, seria ele. Há apenas um problema: Meu pai, em quem eu acredito ser um honesto, prático, pragmático, o oposto perfeito de Jason, sempre apoiou sua afirmação. Ele estava lá, pelo menos na primeira parte.

Dez anos atrás, meu pai, meu tio e os amigos de meu pai, Derek Holly e Edgar Summers, embarcaram no que viria a ser sua última viagem de pesca para o Lago Silente. Lá eles passariam quatro dias pescando, bebendo, peidando e fazendo o que quer que seja que os homens fazem em tais excursões. Eu não saberia. Como sua única filha, eu nunca fui convidado.

Na quarta e última noite, Jason e meu pai decidiram levar o barco Jon para uma última expedição de pescaria. De acordo com o relato altamente polido e frequentemente recontado de meu pai sobre o evento, era uma noite singularmente bela. O céu noturno estava inundado de bilhões de estrelas flamejantes, todas refletidas na superfície vítrea da água. Eles eram o único barco no lago e naquele silêncio perfeito eles ponderavam os mistérios do universo. Tenho certeza de que o cooler da Budweiser fria entre eles ajudava em seu humor introspectivo.

Quando isso aconteceu, meu pai se distraiu com sua primeira mordida da noite. Era, segundo ele, um largemouth bass tão grande que seria um crime deixá-lo desmontado na parede do seu covil. Ele nunca teve a chance de arrastá-lo para o barco. Tão logo a crista atingiu a água, Jason começou a levantar sua comoção, gritando e puxando o ombro do meu pai. O baixo quebrou a linha e fugiu, talvez com um estranho conto próprio para contar o outro baixo.

Irritado pela distração, meu pai começou a perguntar a Jason exatamente o que o Inferno de Sam havia colocado nele, mas as palavras morreram em sua boca. Ele disse que olhou para onde Jason estava apontando e balbuciando, e viu o que ele só poderia descrever como um OVNI

Era uma embarcação triangular de cerca de 30 metros de comprimento, perfeitamente em silhueta contra o céu noturno. Em cada canto havia um globo de luz, alternando em cores entre um verde vívido, um azul forte e um vermelho escuro. No centro havia um globo de luz maior, que irradiava um amarelo pálido. Deu um zumbido profundo e abafado, mas não mostrou nenhuma fonte clara de propulsão. Pairou talvez cento e quinze metros acima de suas cabeças, completamente imóvel.

Tendo obtido a atenção de meu pai, Jason caiu em um silêncio intimidado. A reação do meu pai foi a mesma. Ele alega não ter ideia de quanto tempo ficou parado no barco Jon olhando para a embarcação, mas acabou ganhando o suficiente de seus sentidos para dizer a Jason para ligar o motor e voltar para a praia. Jason não fez nada, apenas olhou para o navio, boquiaberto.

Antes que meu pai pudesse se repetir, as luzes do navio se acenderam, ofuscando a luz. O zumbido cresceu a um nível ensurdecedor, tão alto que meu pai não pôde ouvir seus próprios gritos de terror. A próxima coisa que ele soube, o OVNI voou tão rápido que ele não pôde nem rastrear sua partida. Ali a história deveria ter terminado, um conto fofo para contar em volta da fogueira e não acreditou em nada.

Exceto, quando seus olhos finalmente se ajustaram ao retorno da escuridão, meu pai viu algo mais, algo que o aterrorizou ainda mais do que a estranha embarcação e sua estranha partida. Jason saiu com isso. Meu pai estava sozinho no barco.

Entre o kit no barco havia um holofote, e com ele meu pai escaneou a água, procurando por qualquer sinal de seu irmão. Jason era, por todos os seus defeitos, inflexível em usar um colete salva-vidas sempre que estava no barco, e aquela noite não foi exceção. Se ele tivesse caído ao mar, não havia chance de ele ter se afogado nas águas paradas.

Por mais que ele quisesse admitir, depois de mais de uma hora pesquisando no lago, meu pai só pôde dar uma única explicação: Jason havia sido levado a bordo da nave. Quaisquer que fossem as criaturas estranhas que o OVNI tinha, por qualquer razão estranha, sequestraram meu tio.

Quando ele voltou para a praia sozinho, ele foi recebido por Derek e Edgar. Ambos estavam em estado de pânico, tendo visto as luzes, ouvido o zumbido bizarro e testemunhado a busca desesperada de meu pai. Encontraram-se em uma situação impossível: a verdade era inacreditável, dizer que apenas convidaria ao ridículo. Se eles mentissem, como eles explicariam a ausência de Jason?

Finalmente resolveram contar uma versão da história que contornava a verdade ao mesmo tempo fornecendo a peça mais importante de informação: Isso Jason tinha ido embora, e eles não tinha idéia de onde ele tinha ido. Os três desenharam canudos para ver quem ficaria e esperaria pelo seu retorno. Meu pai sacou o canudo e os outros partiram para encontrar ajuda.

Não vou entrar no circo que resultou, mas para resumir: todo o departamento do xerife saiu e procurou no lago por qualquer sinal de Jason até bem durante as horas do dia. Eles não encontraram nada. Eles dragaram o lago, pretendendo encontrar seu cadáver encharcado. Sem sorte. Uma caçada das áreas vizinhas não forneceu mais pistas. Suspeitava-se fortemente que meu pai e seus amigos tivessem, por um motivo ou outro, matado Jason e enterrado seu corpo.

Finalmente, um deles, e ninguém admitiria ter feito isso, vazou a história do OVNI, talvez na esperança de lançar dúvidas sobre as suspeitas de assassinato. Com aquele gato mal recebido da bolsa, meu pai e seus amigos não tiveram escolha senão confirmar a história e esperar por ela. Se qualquer coisa, admiro a convicção deles.

Os dias seguintes foram um caos absoluto. O livro, intitulado The Jason Meyers Experience; Abduction em Silent Lake e dramatização do longa metragem Lights in the Sky cobrem esta parte da história em profundidade e com uma boa dose de precisão, então não vou entrar aqui. De qualquer forma, não me lembro muito disso. Como eu disse, eu tinha sete anos na época. Tudo que eu conseguia lembrar era o telefone tocando constantemente, muitas discussões entre meus pais e ser tirado da escola.

O mais alto e mais curto era o seguinte: a história dos OVNIs era uma notícia atraente, mas todo mundo fora da brigada do chapéu de papel alumínio chamava meu pai e seus amigos de assassinos. A ideia me assustou muito mais do que a perspectiva de pequenos homens verdes de Marte.

Um dia fui espancado no playground por uma multidão de outras crianças. Eu estava brincando com minhas Barbies debaixo do escorregador quando outra criança, um garoto que conheci a vida toda chamada Jacob Stanley, me perguntou onde meu tio estava enterrado. Eu não sabia o que dizer, a coisa toda era muito confusa para mim.

Outro garoto chamado Bradley Gifford disse que os marcianos o levaram embora e a próxima coisa que eu sabia era que estava cercado. Eu disse a eles para me deixarem em paz, mas alguém começou a cantar “O pai de Janie é um assassino!” Logo eles estavam todos cantando.

Eu comecei a berrar. Eu não tenho certeza onde minha mãe estava por tudo isso. Alguém me empurrou, não sei quem. Eu caí em uma garota chamada Ashley Simon. Ela gritou “não me toque, aberração!” E a próxima coisa que eu sabia, eles caíram sobre mim. Fui socado, chutado, jogado no chão e espancado.

Por fim, meus gritos chegaram aos ouvidos de minha mãe, que arrastou as outras crianças de cima de mim, gritando advertência. Tanto quanto eu estava preocupado, era um pouco tarde demais. Eu estava machucado, ensanguentado e totalmente aterrorizado. Tudo por causa do meu tio e do seu desaparecimento. Eu não tinha a capacidade na hora de desejar que ele realmente estivesse morto, mas a semente estava lá. Eu não saí de casa depois disso.

Mais de uma semana se passou desde a noite em que o tio Jason desapareceu. Naquela época, o esforço de busca estava mais ou menos exausto e a lei estava pressionando meu pai e seus amigos muito duro. Por tudo isso, eles ficaram com a história deles. Houve até uma conversa sobre os três se submetendo a um teste de detector de mentiras, cujos resultados não necessariamente os isentariam, mas fariam muito para limpar seus bons nomes. Eles rapidamente concordaram.

Acontece que o teste nunca aconteceu, porque outra coisa aconteceu primeiro. Ninguém se atreveu a esperar que isso acontecesse a essa altura, havia exatamente dez dias que Jason estava desaparecido, mas aconteceu. Jason voltou.

A ligação chegou às primeiras horas da madrugada, e meus pais levantaram um tumulto que me acordou de um sono profundo. Eu desci as escadas para ver qual era o problema.

Parece que o xerife do condado tinha um homem preso dizendo ser Jason Meyers. Ele estava nu, encharcado e aterrorizado ao ponto da quase incompreensibilidade. Mas ele estava vivo.

De algum modo, milagrosamente, esses alienígenas do espaço exterior decidiram devolver meu tio ao planeta Terra, nus e a cerca de trinta quilômetros do local de seu suposto sequestro. Igualmente milagroso, meu tio retornou à Terra bem a tempo de exonerar meu pai e seus companheiros de qualquer suspeita de crime. De alguma forma, eles nunca tiveram que fazer um teste de detector de mentiras. Certo.

A carne do livro detalhou tudo isso, você pode encontrá-lo on-line, tenho certeza e você pode obter todos os detalhes. Se você está lendo isso porque você realmente e realmente acredita em marcianos e raptos por alienígenas e círculos de colheita e todos aqueles horseshits felizes, tenho certeza que o livro do meu tio parecerá um testemunho firme e uma prova irrefutável de que A VERDADE ESTÁ FORA LÁ.

Ele (com a ajuda de um escritor fantasma sem créditos chamado Ruth Mailer) deu uma volta muito rica de seu tempo a bordo da nave estelar e das numerosas experiências traumáticas que os extraterrestres realizaram em sua pessoa. O filme foi uma peça de ficção científica muito divertida e ninguém menos que Nicolas Cage fez o papel de Jason Meyers. Meu pai foi interpretado por Gary “Tenente Dan” Sinise. Eu esqueci o nome da garotinha que me interpretou no filme, mas ela só tinha uma fala.

Foi: “Eu acredito em você, tio Jason”.

O que, claro, eu nunca disse. Eu nunca fiz.

Talvez você esteja se perguntando como uma garota de sete anos poderia ter tão pouca confiança em seu tio ou tão pouco espanto que não pudesse acreditar no conto de fadas dos visitantes das estrelas. Então deixe-me contar um pouco das minhas primeiras lembranças do homem.

Quando eu tinha cinco anos de idade, Jason Meyers veio morar conosco em nossa casa. Eu não tinha os detalhes então, não era o tipo de coisa que você disse aos cinco anos de idade. Mais tarde eu me juntei de conversas que ele perdeu seu emprego e seu apartamento por causa de sua bebida e não tinha para onde ir. Porque ele era um inútil pedaço de lixo humano, ele absorveu a generosidade de meu pai e a boa natureza de minha mãe por semanas, durante meses. Eu pensei que ele ficaria conosco para sempre.

Ele passou seus dias, não procurando trabalho ou mesmo entrando na casa, mas deitado no sofá assistindo televisão durante o dia e bebendo. Mais do que algumas vezes cheirei o aroma pungente e acre que mais tarde aprendi a fumar maconha. Eu não o entendi e ele não me entendeu. Nós demos um outro espaço.

Seu tempo conosco terminou catastroficamente uma noite tempestuosa de julho. O outro irmão do meu pai tinha vindo visitar. Conrad era o irmão mais velho e, segundo todos os relatos, ele era o oposto de Jason. Ele era um pilar da comunidade, um empresário de sucesso e um homem de família. Ele raramente se entregava ao álcool e, em todas as contas, ele tinha pouco contato com Jason.

Naquela noite, ele fez uma exceção de ambos os pontos e isso quase lhe custou a vida. O que eu lembro daquela noite foi muito pouco. Como eu disse, eu tinha cinco anos. Com o passar dos anos, convenci minha mãe a contar-me exatamente o que acontecia à medida que a noite avançava para a noite e a folia evoluía para a embriaguez.

Parece que meus tios chegaram a um desentendimento. Não, isso não está certo. Jason deixou Conrad furioso ao alegar que a esposa de Conrad, Cynthia, era “um grande tesão”. Eu realmente tive que usar essa mãe. Foi a única vez que a ouvi dizer a palavra mais forte antes ou depois.

Desde então, a noite tinha progredido muito além do discurso racional, eles começaram uma briga que se estendia da garagem do meu pai até uma ponte no final do quarteirão. Foi aqui que Jason tentou esmagar a cabeça de Conrad com uma pedra, embora felizmente ele estivesse bêbado demais para invocar a destreza necessária antes da chegada da polícia. Os dois foram presos naquela noite e, pelo que sei, nunca mais falaram uma palavra civil um com o outro.

Os anos intermediários entre esse incidente e o suposto sequestro não viram uma reviravolta dramática na vida do meu tio. Embora meu pai tenha feito as pazes com ele e sua tentativa de assassinato, ele nunca mais procurou emprego lucrativo a longo prazo ou qualquer ataque significativo de sobriedade. Quando meu tio foi raptado, ele estava tão profundamente endividado que seria preciso nada menos que um milagre para tirá-lo daquele buraco.

E então, uma noite, fora dos olhos curiosos de testemunhas imparciais, meu tio foi raptado por alienígenas e retornou com uma história divertida e proveitosa para contar.

Você já notou que as pessoas que apresentam esses relatos de encontros com alienígenas são geralmente, nem sempre, mas geralmente o mesmo tipo de caipiras? O tipo de pessoa que não tem dignidade a perder de fazer tais alegações ultrajantes, mas tudo a ganhar com a venda de suas histórias cockamamie aos tablóides? Jason era um caso clássico.

Com as receitas do livro e os direitos do filme e todas as entrevistas e outras coisas, meu tio foi milagrosamente capaz de saldar suas dívidas e seguir adiante por mais uma década.

Você vê o que eu estou chegando?

Quão difícil seria fingir tudo isso? Suponha que, em vez de ser transferido para longe no OVNI, meu pai levou meu tio a uma antiga cabana de caça ou algo parecido para esfriar por algumas semanas. Alguém “vaza” a história dos alienígenas e deixa todo mundo irritado. Então, no exato momento em que a polícia está pronta para começar a fazer prisões, Jason aparece em algum lugar, tão convenientemente.

O relato aterrorizante de Jason de suas experiências a bordo de uma nave espacial alienígena e encontros com os misteriosos seres ali encontrados poderia facilmente ter sido compilado a partir de dezenas de relatos de abdução pré-existentes. De fato, há um caso muito semelhante de um suposto sequestro ocorrido em 1973 perto de Pascagoula, Mississippi, onde nem um, mas dois homens foram raptados de seu barco de pesca e depois retornados. Aquele também era em grande parte suspeito de ser uma farsa, é claro.

Tudo isso e muito mais foi discutido em outro livro publicado não muito depois do relato de meu tio, este intitulado “A luz acabou: O embuste do rapto do Lago Silencioso”, escrito pelo famoso céptico e profissional desbancador Merwin R. Gaskill. Ele pinta uma imagem reconhecidamente precisa do meu tio como um perdedor sem turnos, um trapaceiro profissional e um mentiroso consumado.

No entanto, apesar de sua investigação aprofundada sobre o caso, o assassinato de personagens e especulações infundadas são tudo o que ele conseguiu produzir. Não havia arma fumegante, por assim dizer. Apesar de todas as suas credenciais e ostentações, ele não podia explicar a ausência do meu tio naqueles dez dias estranhos.

É assim que funciona, claro. Onde quer que o ônus da prova possa estar, se a história do meu tio não pudesse ser concretamente refutada, seu lugar nos anais dos encontros paranormais foi deixado intacto. Ele poderia ir ao bar em qualquer noite da semana e negociar bebidas gratuitas, e de vez em quando recebia um cheque residual no correio. Eventualmente, o público em geral esquecerá a breve histeria e a vida de todos retornará ao normal.

As pessoas eventualmente pararam de me conectar e a minha família à história e eu passei a maior parte dos últimos dez anos evitando o homem que eu geralmente considerava como “meu louco tio Jason”. Eu o via de vez em quando em reuniões de família e coisas assim. Eu não falei com ele, ele não falou comigo. Ele não foi tão selvagem nos últimos anos como ele foi, provavelmente apenas amadurecendo com a idade.

Honestamente, tenho que admitir que ele estava voltando sua vida por esse ponto. Ele tinha um emprego estável, um teto sobre sua cabeça que era alugado em seu nome, e se ele não parasse de beber inteiramente, pelo menos, ele tinha ligado de volta na bebida um pouco. Talvez eu baixe minha guarda por causa de tudo isso. Talvez seja por isso que eu disse o que disse sobre os sonhos.

Então, de certa forma, talvez tenha sido minha culpa quando Jason Meyers me sequestrou.

O tio Conrad estava dando uma festa de ano novo. Amigos, familiares, colegas de trabalho, qualquer um que pudesse reivindicar até mesmo um link tênue para meu tio recebiam o convite. Foi uma grande coisa a fazer. Este ano, o novo ano seria acompanhado pelo que os noticiários prometiam ser uma deslumbrante chuva de meteoros.

A casa do tio Conrad estava longe o bastante para o interior do país, para ser um local privilegiado de visualização, e a janela de observação do pico começaria em algum lugar por volta das 12h30 daquela noite. Como resultado, a festa ainda estava rugindo muito depois que a bola caiu.

Eu poderia ter ficado entediado sem sentido por ter ficado preso na festa do meu tio a noite toda, mas felizmente a metade da cidade que Conrad havia convidado também arrastou seus filhos. Havia muitas outras pessoas na festa da minha idade, incluindo Skyler Tomlinson.

Skyler era popular, atlético, solteiro recentemente e dono do rosto mais bonito que já testemunhei. Passei a noite inteira tentando fazer com que ele me notasse sem ser muito óbvio sobre isso. Eu literalmente não lembro de mais nada sobre a festa. A música, as multidões, a comida, a bebida, a contagem regressiva, tudo era um borrão para mim. De pé no meio daquele borrão em foco perfeito em todos os momentos, Skyler.

A noite estava excepcionalmente quente, lembro disso. Meu tio tinha montado vários poços de fogo ao redor do quintal para as pessoas se reunirem, mas dificilmente seriam necessárias. Estávamos reunidos em torno de um dos poços periféricos em chaise longues, observando o céu e conversando entre nós. Junto com Skyler e eu estávamos três ou quatro outros.

Minha melhor amiga Bethany Wilkins estava lá tocando lindamente como minha alada, fazendo o seu melhor para me fazer parecer engraçada e legal. Ashley Simon, que como você deve se lembrar, também estava lá a garota que me chamava de louco no parquinho. Ela ainda era uma skank e eu a odiava como veneno, mas ela estava lá com Caleb Tomlinson, irmão de Skyler. Fingi ser gentil com ela, enquanto secretamente esperava que um dos meteoros caísse do céu e a atingisse diretamente em sua testa grande demais. Colby Wilkins também estava lá, mais ou menos, mas ele tinha apenas dez anos e ele realmente não contava. Ele só queria acompanhar sua irmã.

Em algum lugar por volta de uma da madrugada, ainda estávamos assistindo a chuva de meteoros, passando em volta de um frasco de rum que Caleb tinha contrabandeado do armário de bebidas do pai. Eu não bebi muito, tomei apenas alguns pequenos goles para que ninguém pensasse que eu era um nerd. Sentei-me entre Bethany e Skyler, sentindo-me bem e observando as estrelas caírem. Toquei as mãos de Skyler algumas vezes por acaso, e ele olhou para mim e sorriu.

Três meteoros caíram em fila, um após o outro, e isso despertou uma lembrança. Normalmente eu não teria dito nada, mas suponho que poderia ter tomado um pouco mais de rum do que pensei e afrouxei meus lábios.

Eu disse: “Acho que tive um sonho sobre isso ontem à noite”.

“Sim?”, Perguntou Skyler. Ele parecia genuinamente interessado, o que me acendeu.

“Totalmente. Exceto que eu não sabia sobre as fogueiras ou o que fosse, você sabe. Então, no sonho, eu estava assistindo a chuva de meteoros do meu quarto. Lembro-me que no sonho havia três meteoros seguidos, exatamente como um minuto atrás.

“Então o que aconteceu?” Bethany perguntou, inclinando-se para frente. Uma boa winglady, ela sempre tentou fazer com que minhas histórias idiotas parecessem melhores do que eram.

“Bem”, eu disse a eles, lembrando o sonho mais e mais enquanto eu recontava, “Um pouco depois do terceiro meteoro caiu havia outro, e este era tão brilhante que iluminou o céu como no meio do dia . Tipo, foi deslumbrante, sabe? Foi tão brilhante que iluminou meu quarto, mesmo. E isso é…”

Parei, de repente, lembrando que não gostava desse sonho.

“O que aconteceu então, você molha a cama?” Ashley. Skank Caleb gargalhou, tomou um longo gole do rum e apertou a coxa de Ashley. Eu fiz uma careta para eles.

“Não, Ashley, cale a boca.” Eu disse a ela, e fiquei em silêncio.

O momento foi perdido, e nós olhamos para o céu como se esperássemos por algum tipo de sugestão.

“O que você viu?”, Perguntou Skyler em voz baixa. Ele segurou minha mão e meu coração pulou no meu peito. Esqueci tudo sobre Ashley naquele momento.

“Bem”, eu respondi, logo acima de um sussurro, “quando o quarto se iluminou, percebi que não estava sozinha. Havia outras pessoas lá, de pé ao lado da minha cama. Eu só conseguia vê-los pelo canto dos olhos, mas eles me assustaram tanto que acordei.

Eu ouvi um som perto e me virei. Lá na fogueira ao lado, vi meu tio Jason. Ele se virou para olhar para mim, e ele tinha um olhar estranho em seus olhos. Então Skyler disse algo para mim e eu voltei a pedir para ele se repetir.

“Isso é muito estranho”, disse ele.

“Sim”, eu disse.

Então alguém, eu acho que foi Caleb, mudou de assunto. Eu não pensei mais sobre o sonho e esqueci tudo sobre o tio Jason e seu olhar estranho. A noite avançou e acabei desmaiando em um dos quartos de hóspedes do tio Conrad.

Acordei na parte de trás da van do tio Jason.

Claro, eu não sabia disso na época. Minha ascensão para a consciência foi lenta, e a consciência veio aos poucos, como uma daquelas antigas televisões que precisavam se aquecer antes de mostrarem a foto. Meu avô ainda tinha um, e eu costumava me maravilhar com o seu volume primitivo, como uma relíquia de uma civilização quase esquecida. Minha cabeça TV ainda estava zumbindo e não havia imagem ainda.

Não havia imagem porque havia algo amarrado no meu rosto. Uma venda! Eu me mexi e percebi que todos os meus membros ainda estavam dormindo, a televisão estática. Não, não apenas isso. Eu estava amarrado! Eu gemi algo suavemente, meus alto-falantes não querendo dar nada além de feedback. Algo estava errado, algo estava muito errado.

Eu podia ouvir um som como um rugido baixo, mais uma vibração do que um ruído. Acima disso, ouvi música. Rock clássico. Lynyrd Skynard? Não, foi Creedence Clearwater Revival. Alguns dias nunca chegam. A estranha melodia ameaçadora alimentou meu desconforto e eu mudei mais, tentando entender o que me cercava. Eu não ousei falar, eu estava com muito medo.

Através de qualquer forro fino em que me deitei, pude sentir o metal duro e aquela vibração constante. Eu estava em um veículo? Meu cérebro, anormalmente lento, finalmente reuniu: eu estava sendo sequestrado! Eu gritei, não pude evitar.

“Shh, garota, shh.” Veio uma voz de perto, tentando e não sendo calmante. “Volte a dormir agora. Estamos quase lá.”

“Tio Jason?” Eu chorei, “O que está acontecendo?”

Pergunta estúpida. O que mais poderia estar acontecendo? Isso seria uma maneira incrível de organizar uma festa surpresa para mim. Não foi nem meu aniversário.

“Você vai ter que confiar em mim, Janie. Eu explicarei tudo quando chegarmos lá. Eu prometo que não vou te machucar, eu nunca machuquei você. Você é da família.

Eu tinha certeza que ele ia me machucar. Eu não sei porque, mas eu pensei que talvez pudesse convencê-lo disso.

“Você não precisa fazer isso, tio Jason, pode me levar de volta para casa. Não vou contar a ninguém, prometo! Será como se nada tivesse acontecido.

Silêncio. Algum dia nunca termina, e foi substituído por The Doors. Sapo da paz. Sangue nas ruas. Finalmente ele falou, soando estranho e desamparado.

“Eu não posso. Eu tenho que tentar te ajudar. Eu tenho que tentar. Cale a boca agora. Nós estaremos lá em breve, eu vou tirar você desses grilhões.

“Mas tio Jason!” Eu insisti.

“Silêncio agora!” Ele chorou, sua voz trêmula com uma energia que eu tomei para ser a borda do pânico. “Eu quero dizer isso, garota, eu estou muito excitada como está. Ouça a música e relaxe. Se eu for parado por dirigir estranho ou parecer que estou falando com ninguém, nós dois estaremos em um mundo de dor. ”

Tomei o seu conselho, com muito medo de fazer o contrário. Havia uma grande quantidade de ameaças escondidas em sua mensagem. Sapo da Paz deu lugar a Gimme Shelter, The Stones. Por que essas antigas canções de rock pareciam tão estranhas e ameaçadoras? Talvez tenha sido apenas a situação que fez parecer assim.

Eventualmente, eu pude sentir a van de Jason desacelerar e virar uma estrada lateral. Era uma estrada do campo pela sensação, talvez cascalho. O zumbido da estrada dava lugar ao barulho e ao empurrão que falava no fim do asfalto. Outro turno, outra estrada difícil. Mais uma curva e uma estrada ainda mais violenta. Este deve ter sido nada mais que um caminho de terra.

O tempo passou, marcado apenas pelo fluxo constante de músicas de rock clássico. Steppenwolf, Led Zeppelin, muitos e muitos outros que eu não pude nomear. Você pode me culpar? Eu tinha dezessete anos, só graças ao meu pai eu sabia tanto quanto eu.

Meu pai. Certamente agora ele sabe que estou perdendo, mas ele saberia que Jason era o culpado? Como muitas pessoas estavam na festa na noite passada, poderia ter sido qualquer um. Ainda assim, certamente o tio louco e sem explicação seria o principal suspeito, certo?

A polícia provavelmente estava procurando por nós agora e eles nos encontrariam a qualquer momento. Certamente eles iriam. A menos que eles não soubessem o que procurar. Até onde eu sabia, o tio Jason dirigia um velho caminhão de táxi da Ford. Isso tinha que ser uma van, e onde ele teria conseguido uma coisa dessas, eu não tinha ideia. Um aluguel?

Isso significava que ele estava planejando isso por um tempo. Ou então eu pensei. E se ele alugasse uma van, haveria um registro. Seu nome estaria em algum lugar e eles poderiam seguir isso tão facilmente quanto seu próprio caminhão.

Pensamento de desejo. Eu podia sentir pelos solavancos e saltos que estávamos bem fora do caminho batido. Se a polícia nos encontrasse e parasse com Jason, eles provavelmente teriam até agora. Com todo mundo dormindo fora de sua ressaca monstro ano novo, ele poderia ter começado um inferno de uma vantagem inicial. Eu nem sabia há quanto tempo estávamos na estrada.

Eu lutei e puxei minhas amarras, mas tudo o que consegui fazer foi machucar meus pulsos e tornozelos. Estúpido. O que eu teria feito se me soltasse? Crack Jason na cabeça com um objeto contundente enquanto ele estava dirigindo? Eu não tive uma grande vontade de voar através do pára-brisa e me espatifar em uma árvore. Então o que eu deveria fazer?

Eu comecei a chorar. Eu não queria, apenas começou a acontecer. Ninguém ia me salvar, Deus sabe o que Jason planejou. Ele ia me machucar? Me estuprar? Porra! O que eu fiz para merecer isso? Um soluço irregular escapou de mim.

Jason ouviu, e ele disse: “Oh. Oh querida, por favor não chore assim. Eu sei que você está com medo agora. Inferno, estou com medo também. Mas olha, eu acho que se você fizer exatamente o que eu digo, vamos ficar bem, tudo bem querida? Eu já pensei muito sobre isso, no caso de algo assim acontecer. ”

Uma música mais pesada veio no rádio. Riffs sinistros e lamacentos e os vocais inconfundíveis de Ozzy Osbourne. NIB

“Estamos chegando no lugar agora”, continuou ele. “Como eu disse, vou deixar você perder esses laços quando chegarmos lá. Não há nenhuma preocupação de você fugir ou se meter em encrencas. Estamos a milhas e milhas da civilização agora, não há para onde ir.

Se ele estava tentando me consolar, ele estava fazendo um trabalho ruim com isso. Eu senti que talvez estivesse vomitando. Nós dirigimos por mais algum tempo, não tenho idéia de quanto tempo. Eu só sei que Ozzy deu lugar a outra música, uma que eu não reconheci. Então um casal eu fiz. Rhiannon por Fleetwood Mac e Voodoo Child por Jimi Hendrix. Depois, mais alguns, mas eu me distanciei um pouco, incapaz de me concentrar na música por todo o meu terror e pânico.

Finalmente, algum interminável espaço de tempo depois, o furgão desacelerou, passou por alguns obstáculos desconhecidos e parou. Jason desligou o motor, abriu a porta e saiu. Eu podia ouvi-lo esticar e gemer e sacudir as milhas. Ele ia me tocar em breve. Eu comecei a tremer.

A porta se abriu e ele me viu lá tremendo. Ele disse: “Não continue, garota. Eu lhe disse que não ia deixar você se machucar, e eu quero muito bem manter minhas promessas. Agora você se mantém quieta, garota Janie, estou me preparando para te cortar.

Ele me pegou pelas pernas e eu tentei não me encolher muito com seu toque repugnante. Percebi que ele estava muito próximo de totalmente desequilibrado, e sua promessa se revelaria muito frágil se eu o provocasse. Ele puxou meus pés para fora da porta para que eles estivessem pendurados no ar e me guiou para uma posição sentada. Seu toque, pouco como eu gostaria de admitir isso por todo o meu medo, foi extraordinariamente gentil.

“Eu vou tirar a sua venda primeiro, Janie-girl.” Ele me disse, perto o suficiente para que eu pudesse sentir seu hálito azedo. Fedia a uma noite longa e a uma manhã ruim. “Eu quero que você me olhe diretamente nos olhos, então eu sei que você ouve o que eu tenho para lhe dizer. OK?”

Eu balancei a cabeça. Eu não podia confiar em mim mesmo para falar.

Ele tirou a venda e, nos primeiros momentos, não vi nada a não ser uma luz deslumbrante. Eu ofeguei, em choque mais que dor. Logo a luz desapareceu e a forma e a cor começaram a se definir. Eu vi o rosto do meu tio diante de mim, não barbeado e de aparência selvagem. Ele usava um boné de caminhão que dizia “FBI: Federal Breast Inspector”, com um desenho cru de seios comicamente grandes. Seus olhos castanhos foram treinados nos meus.

Ele disse: “Agora, Janie, me olhe nos olhos e ouça o que estou dizendo, ok?”

“Ok”, eu gritei. Eu tentei o meu melhor para olhar em seus olhos.

“Eu vou cortar as cordas de seus braços e pernas, você estará livre para se mover como quiser. Eu imagino que você provavelmente tem que ir visitar as instalações agora, e você é bem-vindo a fazê-lo assim que estiver livre. OK?”

Eu balancei a cabeça. Eu não percebi isso até que ele disse alguma coisa, mas eu precisava desesperadamente fazer xixi.

“Mas talvez você esteja reservando pensamentos de chutar seu pobre tio na garganta assim que suas pernas estiverem livres e puxando a bunda para a linha das árvores.”

Eu não tinha pensado nisso, pelo menos não até ele dizer isso.

“Deixe-me tirar esse pensamento da sua mente. Que lá fora ”, ele me disse, gesticulando para a densa floresta que nos rodeia,“ é a própria imagem do deserto americano. Talvez você não ache que haja uma coisa dessas nos tempos modernos, mas que existe o selvagem, você me entende? Há urso lá fora, há pumas, linces, Deus sabe tudo. Mais do que isso, há quilômetros e quilômetros de florestas, das quais uma garota da cidade como você se perderia imediatamente e cairia em uma ravina ou algo assim.

Ele deixou essa informação afundar. Afundou. Tudo que eu podia ouvir no mundo eram os gritos de pássaros e bestas e minha própria respiração irregular.

Ele gesticulou em direção a uma cabana velha e rústica, cinza com a idade e sufocada em cada canto e beirando as folhas secas. Persianas pesadas reservavam todas as janelas.

“Essa cabana pode não parecer muito, mas é uma fortaleza destinada a resistir a quatro temporadas de abuso dos elementos e é a coisa mais próxima de uma fortaleza como é provável que você descubra aqui. Era velho quando meu avô era jovem. Ninguém sabe sobre esse lugar que poderia me ligar, ninguém vai procurar por nós aqui. Estamos a salvo do mundo, e por Deus se estamos a salvo deles de fora em qualquer lugar, está aqui. Você fica comigo e eu farei tudo ao meu alcance para ter certeza de que você está segura, garota Janie. Eu te prometo isso. Você tem minha palavra.”

Ele olhou nos meus olhos, talvez para me mostrar sua sinceridade. Eu tentei não começar a chorar. Eu não achava que havia muita esperança de ver minha família e amigos novamente.

“Eu não vou fazer nada”, eu sussurrei.

Jason assentiu e desamarrou meus braços e pernas. Demorou vários minutos antes que eu sentisse o suficiente em qualquer das minhas extremidades para sequer pensar em caminhar. Assim que eu estava em ambulatório, ele me levou para o outro lado da cabana e gesticulou para o que eu inicialmente imaginei ser um pequeno barracão.

“Essas são as instalações. Não é muito, mas está limpo. Se você for o número dois, polvilhe uma colher cheia do limão do balde. Eu estarei na cabana arrumando as coisas.

Fiz uma careta, mas achei que, se a pior coisa que aconteceria comigo hoje fosse ter que usar um banheiro velho e mal-humorado, as coisas iam muito melhor do que eu esperava. Ele me entregou um rolo de papel higiênico e imediatamente se virou para arrumar as coisas na cabana, seja lá o que isso possa implicar. Presumi que significava perseguir a família dos guaxinins e recompensar-se com uma caixa de cerveja.

O interior do banheiro não era tão repugnante quanto eu esperava. Não cheirava muito a nada, exceto à madeira velha e mofada. Eu percebi que não tinha sido usado por um tempo. Como eu fui sobre o meu negócio, tentei pensar em alguma maneira eu poderia dominar meu tio, pegar as chaves dele, e fazer a minha fuga. Tudo o que consegui fazer foi me levar a outro frenesi de choro. Por fim, o frenesi se transformou em soluços, e pouco depois percebi que teria que sair do banheiro e ouvir o indubitável delírio de Jason por ter me seqüestrado.

Enxuguei meus olhos com um pedaço de papel higiênico e tentei dar uma cara corajosa. Eu pensei que se eu brincasse em acreditar na história de Jason, eu poderia atrasar meu assassinato por tempo suficiente para uma oportunidade de se apresentar. Eu não ia deixar ele me estuprar embora. Eu rasgaria sua garganta com os dentes antes de deixar isso acontecer. Eu arrancaria seus olhos com minhas unhas. Apenas deixe ele tentar.

De alguma forma, esse pensamento me deu forças para deixar o velho bolorento e marchar para a cabana. Jason estava lá dentro, sentado a uma mesa, fumando um cigarro. Ele não estava bebendo ainda. Havia algo em sua postura, no conjunto de sua mandíbula que quase me fez acreditar que ele estava tão assustado quanto eu. Talvez ele estivesse. Eu não sabia muito sobre pessoas malucas, mas percebi que depois de um tempo eles acreditavam em suas próprias histórias.

“Você quer um cigarro?” Ele perguntou, então estremeceu: “Desculpe, eu esqueci. Você ainda é apenas uma criança.

“Não”, eu disse: “Dê-me um.”

Eu nunca havia fumado antes, mas não conseguia pensar em um momento melhor para começar. Ele deu de ombros e passou-me a mochila e um isqueiro. Eu peguei um cigarro. Eles cheiravam meio agradáveis, antes de serem acesos. Eu coloco na boca e acendi. A fumaça queimou minha garganta e fez meus olhos lacrimejarem, mas eu consegui não sufocá-la como você sempre vê na TV. Eu não gostei disso, mas também não o descartei.

Jason olhou para mim, parecendo que ele tinha algo a dizer e estava procurando o caminho certo para começar. Começou um novo cigarro na brasa do antigo e disse: “Você nunca acreditou em mim, acreditou? Sobre os alienígenas, quero dizer.

Minha mente correu para encontrar uma resposta que não o perturbasse. Eu deveria mentir? Diga a verdade clara? Ele me dispensou, perturbando a fumaça que pairava no ar.

“Não, você não precisa dizer. Eu sei que você nunca fez, eu pude ver em seus olhos. Tudo bem. Inferno, eu nunca acreditei em nada disso, pensei que o cara de Christopher Walken no filme estava cheio de merda. Você conhece o um? Comunhão. Ele escreveu livros sobre monstros que você conhece. Vampiros, lobisomens, toda essa merda. Imaginei que ele inventou tudo sobre os homenzinhos cinzentos também. Apenas fingiu que era uma história verdadeira para que ele pudesse vender mais livros ”.

“Mas você acredita nele agora?” Eu sugeri.

“Claro que não, eu não!” Ele zombou. “Aqui está o porquê: todas essas besteiras antiquadas no final sobre como os alienígenas vêm com uma mensagem de paz e harmonia para toda a humanidade? Não foi nada disso. Eles não dão a mínima para nós. Eles só querem nos usar.

“Use-nos para o quê?”, Perguntei. Eu estava tentando o meu melhor para parecer interessado. Eu tinha estado meio que ouvindo e evitando este tipo de tirada dele pela metade da minha vida. Era apenas essa ficção que ele construíra para si mesmo, e ele vinha fazendo isso há tanto tempo que começava a acreditar em suas próprias mentiras.

Ele olhou para mim gravemente e disse: “Nada de bom. Pense em um menino cruel com uma colônia de formigas. Essas formigas não são nada para ele, mas uma fonte de diversão quando não há nada de bom na TV. Ele poderia afogá-los com água ou queimá-los com uma lupa, mas ensiná-los sobre o amor e a fraternidade não passaria pela cabeça dele. Eles são assim, mais ou menos. Melhor comparação eu posso pensar. Agora pense em quão inteligente e desenvolvido um ser humano é comparado a uma formiga. Aqueles bastardos são pelo menos muito mais altos que nós. Podemos picá-los, talvez, mas não podemos detê-los. Eles voltam sempre que lhes agrada.

“Então, o que eles querem com você?” Eu perguntei. Sua comparação foi fraca nesse ponto. Um menino cruel pode prejudicar uma colônia de formigas, mas o que ele teria de ganhar ao separar uma formiga em particular?

Ele me deu aquele olhar estranho de novo, o mesmo da noite anterior. Era um olhar desesperadamente medroso e piedoso. Eu sabia o que ele ia dizer antes de dizer isso.

“Eles não querem nada de mim, ou se fizeram, eles já aceitaram. Janie-girl, eles querem você.

Isso fazia sentido, pelo menos como a sequência de eventos que nos levam até aqui, mas eu ainda estava perplexo.

“Eu?” Eu perguntei: “O que eles querem comigo?”

Jason desviou os olhos e pareceu estudar a ponta do cigarro. Estava ficando curto, então talvez ele estivesse pensando em acender outro.

Finalmente ele disse: “Você já ouviu falar de híbridos?”

Eu tinha. “Sim, nós aprendemos sobre eles em biologia. Como você faz uma mula cruzando um burro e um cavalo, certo?

Ele acenou com a cabeça, “Só assim. Agora eu não posso dizer com certeza que este é o caso, mas eu li muitos outros casos de abdução. A maioria deles é provavelmente besteira como aquele cara da Comunhão, mas nem todos eles. Eles não poderiam ser, eu sei disso, porque muitos dos detalhes da história de outras pessoas combinam com os meus, entende?

Eu balancei a cabeça. Eu podia ver facilmente como as ilusões de uma pessoa poderiam ser apoiadas pelas ilusões de outras pessoas.

“Mesmo depois de todas as sessões de hipnose que passei, ainda não me lembro de tudo o que aconteceu quando eu estava lá em cima. Apenas pisca, realmente. Eu estava trancado em uma pequena e estranha cela coberta de alguma poça. Eu estava sendo conduzido por esses corredores por essas coisas, de costas, olhando para o teto. Eu estava amarrado a uma mesa com todos eles olhando para mim. Outras coisas. De vez em quando, outra memória, outro flash irá aparecer. ”

“E esses híbridos?”, Perguntei.

Uma mulher que eu tinha lido, uma mulher chamada Bridget M. afirmou que os alienígenas não podiam mais se reproduzir normalmente. Ela afirma que ela havia sido tomada e impregnada pelos alienígenas muitas vezes ao longo de sua vida. Ela ficaria grávida, levaria o bebê por alguns meses e perderia a criança sem razão aparente. Foi apenas sob a regressão hipnótica que ela soube de seus sequestros, como os Greys a inseminariam e então removeriam a criança híbrida mais tarde. Ela alegou ter encontrado alguns de seus filhos híbridos.

“Como eles se parecem?”, Perguntei. Apesar de tudo, encontrei-me puxado para a narrativa de seus delírios insanos.

“Ela disse que eles eram estranhos e bonitos. Eles eram magros e pálidos e suas cabeças eram um pouco maiores que as de uma criança humana normal. Eles tinham olhos grandes que eram do mesmo azul que os olhos dela, e longos cabelos loiros prateados.

A imagem mental que surgiu em minha mente era de Macauley Culkin e quase ri. Parece que ele podia ver a descrença no meu rosto.

“Sim, eu pensei o mesmo que você, não havia como isso ser verdade. Seria como uma pessoa e um cachorro fazendo amor e saindo com um homem de cachorro. Algo parecido. Só me lembrei de algo um pouco melhor da próxima vez que eu estava na minha hipnoterapia. Eu me lembrei antes que eu tinha visto outros humanos a bordo do navio e eu meio que concluí que eles eram outros abduzidos, você sabe. Só que desta vez eu poderia chamá-los um pouco mais claros e eu podia ver que eles não eram humanos verdadeiros. Eles eram híbridos como a senhora disse. Ouvir sua história desbloqueou a memória, você poderia dizer.

Ou então você ouviu a história dela e a misturou com a sua , pensei.

“Então espere”, eu disse: “É disso que se trata? Você acha que os alienígenas querem me levar e colocar um bebê alienígena em mim? Isso é nojento! Eu nunca!”

“Querida, eles não lhe dariam a escolha. Eles o fariam com a mesma frequência que eles se sentissem como fazê-lo, e não haveria muito o que fazer sobre isso. A outra coisa é aquela mulher, Bridget? Ela subiu e desapareceu algum tempo depois de contar sua história. Nem uma pessoa sabe o que aconteceu com ela.

Eu me senti mal do estômago. Graças a Deus tudo era uma fantasia. É ruim o suficiente eu deveria me preocupar em ser estuprada por ele, mas por alguma criatura repugnante de olhos esbugalhados? Foi um pesadelo. Então havia a outra coisa, a coisa que eu não sonharia em contar a ele. Não foi nada embora. Certamente nada.

Mas eu estava atrasado. Só um pouco, mas eu estava atrasado do mesmo jeito. Eu realmente não pensei muito sobre isso antes, porque eu não estava dormindo com ninguém. Eu era virgem. Mas eu estava atrasado. Mas isso acontece. Meu ciclo é normalmente como um relógio, mas acontece. Eu mordi meu lábio.

“Agora, Janie”, disse Jason, inclinando-se para a frente e olhando nos meus olhos: “Pense muito duro. Aquele sonho que você teve, sobre as luzes e os estranhos em seu quarto. Você se lembra de mais alguma coisa?

Eu pensei o mais que pude, mas isso foi tudo que eu lembrei. Eu não conseguia nem lembrar como eram os estranhos, nunca olhei diretamente para eles. Eu pensei que eles eram apenas pessoas, e eu disse isso a ele.

Ele considerou isso e disse: “Você já se lembrou de ter tido um sonho como esse antes? Qualquer coisa sobre luzes no céu ou pessoas no seu quarto, qualquer coisa assim?

Eu balancei a cabeça. Eu quase nunca me lembrava dos meus sonhos.

Você já se lembrou de ter visto uma coruja pela janela do seu quarto? Algo assim?

“Uma coruja?”, Perguntei. “Não, não que eu possa lembrar.”

Ele ficou em silêncio por um momento e pareceu estar pensando nas coisas. Acendeu outro cigarro, deu algumas tragadas e disse: – Bem, acho que não podemos ter certeza. Eles têm alguma maneira de fazer você esquecer. Ainda assim, acho que há uma boa chance de que tenha sido seu primeiro encontro. Eles provavelmente ainda não fizeram nada. Eu sei uma maneira que podemos dizer com certeza.

“Como?”

“Eles teriam colocado um rastreador em você. Parece um pequeno pedaço de metal, mas não é. É uma espécie de farol e os levará direto para você, não importa onde você esteja. Eles o implantam sob a pele, e na maioria das vezes você não saberia que estava lá a menos que você soubesse procurar por ele. O meu estava na parte de trás da minha coxa, eu tive que usar um espelho de mão para encontrá-lo. Haverá uma cicatriz estranha ou uma pequena marca, algo assim. Você notou alguma marca em seu corpo que não pode ser contabilizada?

Examinei meus braços quase reflexivamente e disse: “Não, nada”.

“Você é positivo?” Ele disse, franzindo a testa.

Como eu poderia ser positivo sobre algo assim? Eu não vasculhei cada centímetro do meu corpo todos os dias procurando por marcas estranhas. Além disso, eu tinha dezessete anos e marcas estranhas apareceram na minha pele em uma base bastante regular. Eles são chamados de espinhas.

Então eu estava um pouco incerta quando lhe disse: “Sim, tenho certeza”.

Ele franziu a testa mais profundamente e disse: “Merda. Eu realmente não queria ter que fazer isso, mas não é bom o suficiente para ter cinquenta, setenta e cinco ou noventa e cinco por cento de certeza. Se você não está cem por cento certo de que não há nenhuma marca em você que possa ser um rastreador, precisamos descobrir. Caso contrário, tudo isso será para nada, eles virão direto para nós. ”

“Do que você está falando?” Eu exigi, de repente aterrorizada.

Ele se levantou, foi até a janela e olhou para fora. Assentindo, ele puxou as venezianas e repetiu o processo na outra janela. Em seguida, ele jogou um bar na porta, deu-lhe uma sacudida sólida e assentiu novamente.

“Agora você precisa saber que eu sou seu tio e nunca abriguei um único pensamento impuro sobre você. Não importa o que você possa pensar de mim, eu nunca faria nada tão hediondo a ponto de tocar em você ou olhar para você com qualquer tipo de pensamentos lascivos. Essa é a coisa mais distante da minha mente. Você vem me buscar?”

Eu balancei a cabeça, lágrimas já escorrendo pelo meu rosto. Era isso. Este foi o momento que eu sabia que estava vindo desde o começo. Minha pele se arrepiou em antecipação terrível.

“Eu quero dizer isso, Janie. Basta pensar nisso como se fosse um exame médico. Isso é tudo. Se eu encontrar algo, não será grande coisa. Será apenas como remover uma lasca. Agora despir, cuecas e tudo. Quanto mais cedo começarmos, mais cedo vai acabar.

“Não!” Eu chorei, cruzando os braços sobre os meus seios como se já estivessem expostos e recuados. Ele se esquivou e me interceptou na porta. Não havia para onde ir. Eu notei algo em sua mão, brilhando na luz fraca. Foi um bisturi. Meu coração bateu no meu peito e eu tropecei de volta sobre a minha cadeira. Ele correu para me ajudar a sair do chão e eu gritei negação para ele até que ele se afastou. O bisturi e o poder ainda estavam em suas mãos.

“Temos que fazer isso, Janie, você não entende?” Ele avançou sobre mim, não brandindo a lâmina, mas também não escondeu: “Se eles nos encontrarem aqui, não há como dizer o que será de nós. Eu tenho que saber se você tem um rastreador em você, e eu vou descobrir de uma forma ou de outra. Agora pare de lutar comigo e vamos acabar com isso.

“Não me toque!” Eu chorei, embora eu soubesse muito bem a futilidade da situação.

“Eu não vou tocar em nada que você não queira, garota Janie. Você tem minha palavra. Eu não vou tocar em você a menos que seja para tirar o rastreador de você. Agora pare de se agitar e despir, você se importa comigo. Descanse antes que eu tenha que fazer isso por você.

“Deus maldito”, eu sussurrei.

Soluçando, comecei a me despir. Eu podia sentir seus olhos rastejando sobre mim, e senti vergonha e aversão em uma guerra nauseante nas minhas entranhas. Toda vez que eu hesitava, ele gesticulava com a faca e me dizia para “continuar”. Sua expressão era ao menos igual. Eu não pude ver nenhuma luxúria em seus olhos. Não que isso importasse. Se ele pudesse se convencer de toda a narrativa alienígena, então convencer-se de que ele queria que eu me despisse apenas para verificar se havia rastreadores não era um grande salto. Ele não precisava me vigiar enquanto eu fazia isso.

Logo minhas roupas estavam no chão ao meu redor. Eu fiquei lá com o rosto vermelho e chorando, tremendo na cabine fria tentando o meu melhor para esconder minha nudez com meus braços. Pensei em mim há apenas algumas horas, feliz e segura, cercada de amigos e maravilhada com a forma como uma única anedota descuidada me levou a esse lugar terrível.

Jason produziu uma lanterna e me disse para ficar de pé com os braços estendidos e os pés afastados na largura dos ombros. Cumpri rapidamente, temendo tanto o toque quanto a faca na mão. Ele começou a me examinar e eu fechei os olhos, rezando para que essa humilhação chegasse ao fim. Eu não suportaria saber quando ele estaria olhando para as minhas tetas, na minha virilha. Deus!

Pareceu durar horas. De vez em quando ele encontrava uma toupeira ou uma velha cicatriz e me perguntava sobre isso. Eu tinha notado isso antes? Há quanto tempo eu tenho isso? De onde veio? Tentei ter as respostas prontas o mais rápido possível, com medo de que ele decidisse que era um dispositivo rastreador alienígena e me abrisse.

“O que é isso?” Ele exigiu. Ele estava agachado aos meus pés, sua lanterna apontada para minha panturrilha direita.

“O quê ?!” Eu chorei, certa de que sentiria a lâmina morder minha carne.

“Esses solavancos em sua perna aqui, o que são eles?”

Eu olhei para baixo para minha panturrilha, novas ondas de vergonha rastejando sobre mim quando fui feita mais uma vez ciente da minha nudez. Houve três solavancos na minha panturrilha, todos próximos.

“São apenas espasmos de navalha. Eu raspei minhas pernas antes da festa. Eu fico com borbulhas às vezes. ”Eu estava quase certo que isso era a verdade.

“Navalha solavancos?” Jason repetiu em dúvida. “Todos juntos juntos assim?”

“Sim!” Eu respondi rapidamente. “Isso tende a acontecer dessa maneira. Eu não costumo pegá-los, mas quando eu faço eles vêm em pequenos grupos assim. Eu estava com pressa de tentar terminar. Mamãe estava batendo na porta do banheiro. Foi assim que aconteceu.

Jason ficou olhando para aquele lugar por um longo tempo e, apesar do frio na sala, comecei a suar. O que é antecipar a dor que piorou muito?

Finalmente ele perguntou: “Você tem certeza absoluta? Você entende o quão importante é que você tem certeza, certo? Isso pode ser vida ou morte ”.

Eu sabia que era uma questão de vida ou morte que ele acreditasse em mim, que ele iria acreditar que os alienígenas não nos encontrariam sem ele ter que me abrir. Essa foi a importância que dei à situação.

Eu disse a ele: “Sim, tenho absoluta certeza. Tenho certeza de que esses solavancos são borbulhas ”.

Uma breve e terrível pausa e ele disse: Deixe-me ver a sola dos seus pés agora.

Levantei cada pé e os enviei para sua inspeção. Ele fez um pequeno grunhido e me disse para colocar meu pé no chão.

“Tudo bem”, ele me disse: “Vá em frente e coloque suas roupas, Janie-girl. Eu realmente sinto muito ter que colocar você em toda essa indignidade. Isso não vai acontecer novamente. Eu vou consertar algo para comer, tudo bem?

Deixei escapar um suspiro de alívio quando ele virou as costas para mim e eu rapidamente peguei minhas roupas. Como eu poderia suportar estar nu novamente? Ele abriu a porta e partiu, apenas para retornar momentos depois de eu terminar de me vestir, com os braços carregados de sacolas de compras. Ele deve tê-los comprado enquanto eu desmaiei na van. Quando ele passou, ele parecia ter problemas em encontrar meu olhar e seguiu para a cozinha sem outra palavra.

Leia a parte dois aqui