“Mas as regras do lobo e as regras de Brian só se aplicavam aos lobos e a Brian.” – Gary Paulsen

Há muito tempo atrás, antes que a sinceridade artística fosse assassinada pelos memes, em um tempo banal e decadente conhecido pelos antigos como “1994”, meus avós possuíam uma casa de verão tão bonita que apareceu em uma revista literalmente chamada Better Homes and Jardins Havia até uma placa gravada na porta da frente que dizia qual problema e tudo mais.

A casa estava localizada em Covington, Louisiana. “The Northshore”, como nos nativos de Nova Orleans, se referiu a ele; a costa sendo referenciada era, claro, a do Lago Pontchartrain e chamar a área ao norte de “rural” seria um eufemismo. Especialmente naquela época.

Quando meus avós começaram a construção da casa em meados dos anos 80, Covington era pouco mais do que uma grande floresta atravessada por vários ramos sinuosos do rio Tchefuncte (pronunciado ” JUH-funk-ta “). E meus avós escolheram construir o que viria a ser conhecido como “a casa de Covington” ao longo de um trecho isolado de um desses galhos.

O local tinha tecnicamente três andares de altura, mas a verdade era que, estando tão perto do rio, a casa tinha que estar situada em palafitas de 10 pés para torná-lo remotamente seguro. Então a primeira dessas três histórias era apenas uma doca seca obscurecida em três lados por uma parede de treliça e usada principalmente para guardar o equipamento de pesca do meu avô durante o período de entressafra.

A localização da entrada da casa propriamente dita exigia subir um conjunto alto de escadas de madeira até a varanda que contornava a maior parte do segundo andar. De lá, você finalmente se encontraria na porta da frente, com sua placa gravada da Better Homes. E sim, ter que subir um lance inteiro de escadas apenas para chegar à entrada principal da casa faz com que a placa pareça quase condescendente até aquele ponto.

Mas então a porta da frente se abriria e a primeira coisa que você veria seria aquela vista através do conjunto de janelas que iam do chão ao teto enchendo a parede oposta. Seu reflexo inicial seria se aproximar dessas janelas e ficar com o nariz bem contra o vidro … Está tudo bem; Todo mundo faz isso da primeira vez.

A partir daqui, você seria capaz de ver claramente sobre a pequena ilha densamente florestada diretamente em frente a doca do meu avô, para uma estreita divisão no Tchefuncte foram um braço do rio ligado de volta em si mesmo para formar a ilha acima mencionada enquanto um muito veias mais largas continuaram no distante horizonte ladeado de árvores como uma pintura berrante de uma paisagem de fantasia, só então você se lembraria de que não era uma pintura e você pensaria …

Foda-me Este lugar MERECE uma placa.

Meu primo Jude estava olhando para fora de uma dessas mesmas janelas quando experimentou o primeiro do que se tornaria uma longa lista de encontros envolvendo as crianças Farrelly e o “homem na floresta”, como o chamamos. Tarde da noite, depois de se esgueirar para fora da cama para roubar um fudge-pop do freezer da cozinha, Jude (que tinha talvez 12 anos na época) estava de pé na janela observando a água bater na doca atrás da casa de Covington.

Foi quando ele viu a silhueta do que parecia ser um grande jacaré emergindo do Tchefuncte. A silhueta começou em direção à casa e, à medida que se aproximava, a forma do jacaré que se aproximava tornou-se murcha e retorcida até que finalmente se assemelhasse ao contorno de uma pessoa que se arrastava de barriga para baixo.

Esta silhueta, agora vagamente humana, passou a apontar e apontar para Jude. A figura então gesticulou para ele seguir antes de cair em sua barriga quando começou a rastejar de volta para o rio, onde finalmente voltou a ter a forma de um jacaré quando alcançou a linha d’água.

Essa experiência deixara Jude tão abalado que ele manteve em segredo por mais de dois anos, recusando-se a explicar a ninguém por que de repente ele nunca mais queria passar a noite na Covington House, que antes fora seu lugar favorito absoluto na Terra. talvez da Universal Studios.