Eu sempre fui o fã de futebol irritante e obnóxio que não só joga o máximo possível, mas praticamente tweets, status e irrita todas as pessoas que eu já conheci sobre o esporte e toda a sua glória. Isso me deu os melhores anos da minha vida jogando, e ainda me fornece a motivação que eu preciso para ir sobre a minha vida diária. É a única coisa que encontra uma maneira de limpar minha mente completamente quando eu mais preciso. Eu sei que provavelmente soa absolutamente ridículo e absurdo, porque nada pode realmente nos impedir de pensar e nos deixar loucos, mas todos nós temos algo que nos transporta para outro mundo, mesmo que seja por apenas 90 minutos.

Se você é um dos poucos sortudos que tiveram esse esporte transformando sua vida, parabéns. Não há muitos de nós; pelo menos nos EUA isso é; e é por isso que é importante que eu diga essa linha repetidas vezes para todos os seus inimigos: não é apenas uma bola que é jogada para cima e para baixo no campo.

1. O futebol une as pessoas

Soccer Player

Não importa qual religião, etnia ou cor. Isso os une de maneiras que ninguém esperaria. Seja durante uma revolta política, como a Primavera Árabe, ou uma crise econômica na Grécia; os torcedores ainda inundam as ruas quando se trata de sua seleção nacional. Toda a glória que vem com uma vitória deixa de lado qualquer oposição, porque ver o seu país se sair bem em nível nacional significa o mundo inteiro para você. E quando eles ganham, você não pode ser mais orgulhoso de sua etnia e origem. Você carrega essa bandeira em seu ombro como um anel que você usa para sempre.

2. É fácil entender

Why Soccer Is More Than Sport

E assim é capaz de trazer mamães, tias, avós, cada faixa etária / gênero para a foto. Foi durante a final da Copa Africana no ano de 2008 que percebi que minha mãe era tão fã de futebol quanto eu. Ela derramou seu coração gritando pelo Egito mais do que eu assisti cerca de 700 diferentes jogos do Barcelona ao longo da minha vida. Quero dizer, eu sabia que consegui em algum lugar. Você ficaria surpreso com o quão fácil é reunir familiares e amigos durante esses 90 minutos. Você segue a bola com os olhos enquanto está cercado pelas pessoas que ama.

3. Tudo que você precisa é uma bola

Why Soccer Is More Than A Sport

Não importa onde você esteja ou quantos anos você tem, tudo que você precisa é de uma bola aos seus pés. Eu acho que é por isso que eu tenho muito amor por sua história, e como cada país depende tanto de seu amor por essa bola. Porque não é apenas fácil de entender, é fácil de jogar. Dá-me uma bola de futebol na praia e eu ficaria satisfeito durante horas, mas talvez seja só eu.

4. Você valoriza mais os jogadores do que as equipes

Why Soccer Is More Than Sport

Uma coisa que tenho notado ao longo dos anos como torcedor do Barcelona é que, apesar de todos os meus amigos torcerem por outras equipes, eles ainda valorizavam Messi como um jogador excepcional e talentoso. Você sempre encontrará fãs de futebol usando frases como “Eu amo fãs de Madri, mas vou dar a você que David Villa teve uma boa temporada.” Você não encontra esse tipo de respeito pessoal em todos os esportes. Alguns jogadores passam a vida inteira tentando ganhar respeito, não só no campo, mas também fora. E quando eles são finalmente valorizados pela equipe que eles jogam, então eles conseguiram. Eles fizeram absolutamente isso.

5. Todo jogador é um ídolo

Why Soccer Is More Than A Sport

A maioria das pessoas pode argumentar e dizer que cada pessoa tem uma história e adivinha o quê? Então, faça atletas profissionais. A quantidade de gratidão e gentileza que preenche o coração de todos os jogadores de futebol é puro amor, não apenas para o jogo, mas para seus fãs. Não só eles carregam seus fãs para trás, mas em alguns pontos durante o ano eles carregam todo o seu país para trás. Durante a final da Copa do Mundo de 2010, eu não pude deixar de torcer para a Espanha e seus jogadores, especialmente quando eu sabia que todos os jogadores carregavam o sonho de uma nação inteira, 47 milhões de pessoas no total para ser exato. E pensar que lutei por uma escola de 1.000 alunos.

6. É diferente – é único

Why Soccer Is More Than A Sport

Muitas vezes, morar nos Estados Unidos me deixa boquiaberto com a beleza dele. A beleza em 11 pessoas no campo se tornando uma. A beleza no trabalho em equipe. A beleza na base de fãs. Quando me deparo com um fã de futebol real é como encontrar uma agulha num palheiro – literalmente. Mas finalmente, com a equipe dos Estados Unidos se tornando mais reconhecida, parei de pensar nesses indivíduos como band-wagoners, e ao invés disso me referi a eles como seguidores do maior esporte. O futebol é o único esporte que não fica ofendido quando você decide compartilhar seu amor.

7. Se você tiver sorte, ele te levará para outro mundo

Why Soccer Is More Than A Sport

Estar nesse campo de futebol é um sentimento que será para sempre indescritível.